Le plus long pont suspendu du monde a ouvert au Portugal

Sensibles au vertige s'abstenir. Le Portugal a inauguré le plus long pont pédestre suspendu du monde, plus de 100 mètres au-dessus d'une rivière.

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À 175 mètres au-dessus de la rivière Paiva, le pont pédestre suspendu le plus long du monde s’est ouvert jeudi dans le nord du Portugal, dépassant avec ses 516 mètres le record établi en 2017 par la passerelle Charles Kuonen dans les Alpes suisses.

Reliant deux escarpes granitiques situées dans la commune d’Arouca, le pont est composé par 127 plateaux grillagés avec rambardes métalliques d’une largeur de 1,20 mètre, reliés par des câbles en acier aux piliers en forme de « V » érigés de chaque côté.

« Même si la construction du pont est terminée depuis un moment, cette inauguration est importante car elle nous permet de bien reprendre notre activité touristique« , a déclaré à l’AFPTV la maire d’Arouca, Margarida Belem, en saluant l’ouverture d’une « attraction fondamentale » pour la région. Cette partie des berges de la rivière Paiva disposait déjà d’un parcours de 8 kilomètres de passerelles en bois qui serpentent jusqu’au fond de la vallée.

pont suspendu au portugal

Une expérience unique

Avant l’inauguration officielle dimanche et l’ouverture aux touristes le lendemain, la population locale a pu découvrir en avant-première le pont baptisé « 516 Arouca », en référence à sa longueur record.

« Je vis ici et quand j’ai entendu parler la première fois de ce projet de pont, je n’y croyais pas vraiment. Mais aujourd’hui je suis très fier d’être là« , a commenté un habitant, Marcio Soares, en décrivant « une expérience unique« . « Je vous conseille vivement de venir même si comme moi vous avez le vertige, je dois reconnaître que je n’en ai pas souffert du tout« , a abondé un autre résident, Rui Brandao.

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Le « petit » Suisse

Le précédent record était détenu par la Suisse, avec un pont suspendu de 494 mètres de long, culminant à 85 mètres de haut et reliant entre Grächen et Zermatt. Avec ses 65 cm de largeur, cette construction oblige les randonneurs à le traverser en file indienne. Inauguré en 2017, il intègre le sentier de l’Europe (Europaweg), l’une des randonnées alpines les plus spectaculaires, avec une vue panoramique du Matterhorn, du Weisshorn et des Alpes bernoises.

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