Le film de votre soirée: The United States vs. Billie Holiday, plus qu’une chanteuse de jazz

Un biopic évoque la vie de Billie Holiday, icône du jazz qui combattit la ségrégation raciale aux États-Unis.

billie holiday
© Prod.
Diffusion le 24 juillet à 20h30 sur Be1

La lutte pour les droits civiques des Afro- Américains a été particulièrement ardue au pays de l’Oncle Sam. La chanteuse Billie ­Holiday (1915-1959) en a fait l’amère expérience pendant sa carrière. En 1939, alors qu’un projet de loi visant à enfin interdire le lynchage des Noirs n’a pas été adopté par le Sénat, elle sort sa chanson Strange Fruit, qui décrit de manière à la fois lyrique et terrifiante la réalité d’un lynchage. Les autorités, craignant que les paroles de la chanson ne servent d’incitation à la révolte, vont faire pression sur l’artiste pour qu’elle n’interprète pas ce titre lors de ses tours de chant. Mais Billie ne se laissera pas faire, et le FBI se servira de son addiction à l’héroïne comme prétexte pour l’envoyer derrière les barreaux, espérant ainsi la faire taire.

C’est une autre chanteuse, Andra Day, qui tient le rôle principal de The United States vs. Billie Holiday. Épatante dans son interprétation, elle se reconnaît un point commun avec celle qu’elle incarne: “En tant que femme noire aux États-Unis, je suis toujours trop ­quelque chose: trop sexuelle, trop politique, trop tout. Billie Holiday était en lutte et en résistance tout le temps, elle m’inspire”. Pour autant, le biopic ne verse jamais dans l’hagiographie, n’occultant rien des travers de l’artiste, dont les abus d’alcool et de drogue provoqueront une cirrhose et une insuffisance rénale qui l’emporteront à seulement 44 ans. Une vie trop courte mais marquée par un combat inlassable pour obtenir de meilleurs droits. Qui restent loin d’être une évidence, même aujourd’hui: la loi antilynchage Emmett Till (du nom d’un adolescent afro-américain lynché et torturé à mort en 1955) a été votée par le Sénat américain et est enfin devenue effective en mars 2022!

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