Secrets d’histoire: quand Monaco est devenue Monaco

Portrait d’Albert Ier de Monaco, grand réformateur d’une principauté en plein chamboulement.

SECRETS D'HISTOIRE
© SEP
Diffusion le 13 juin à 21h10 sur France 3

Il y a cent ans, les Monégasques étaient en deuil: le prince Albert Ier venait de rendre l’âme. Mais comme le montre Secrets d’histoire, entre sa ­naissance et son décès, le visage de la principauté a complètement changé. D’une petite bourgade sur son Rocher, Monaco est devenue un territoire densément peuplé. Apparaissent alors son célèbre casino et les grands hôtels. Albert Ier développe dans sa cité-État toutes sortes d’innovations (dirigeables, routes goudronnées, motos, phonographes, etc.) et les sciences (océanographie surtout, mais aussi archéologie, anthropologie…). Un prince en avance sur son temps, d’autant plus qu’il se distingue par ses combats qui étaient loin d’être faciles à l’époque: l’antiracisme et le pacifisme, osant même militer pour Alfred Dreyfus et contre la montée des nationalismes, mais aussi (déjà) la dénonciation de la surpêche et de ses conséquences environnementales. Puis, fidèle à son style, Secrets d’histoire se plaît à parcourir la vie sentimentale du monarque. Son premier mariage n’a tenu que quelques mois. Sa deuxième femme est restée plus longtemps et s’est attelée à faire prospérer la scène culturelle de la principauté, mais leur union a fini par voler en éclats. Au final, Stéphane Bern brosse ici le portrait d’un prince très moderne, visitant au passage le château de Monaco et celui de Marchais où il a grandi, le tout ­couronné par une interview d’Albert II parlant de son ancêtre. Seule note dissonante: un écrivain présenté comme un expert du sujet et qui se plaît à romancer à outrance l’histoire d’Albert Ier.. Un défaut récurrent de l’émission de France 3. Il n’empêche, on aime regarder cet épisode intéressant pour une raison simple: au-delà du parcours d’Albert Ier, c’est cette période cruciale de l’histoire de la principauté que l’on découvre. Ou quand Monaco devient Monaco.

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