À la télé ce soir: Un documentaire passionnant sur le feu

Retour sur l’élément déterminant dans le progrès des civilisations: le feu.

les maitres du feu
© France 5
Diffusion le 10 mars à 21h00 sur France 5

Nos ancêtres connaissaient le feu grâce aux phénomènes naturels, notamment la foudre et la lave des volcans. On peut ­supposer qu’un jour, un homme s’est  emparé d’un morceau de bois qui brûlait. Puis, il a dû apprendre à conserver la flamme. Ensuite, il a fallu trouver une manière de l’allumer. À la pointe du Finistère se cache un trésor archéolo­gique vieux de plus de 400.000 ans. Au cœur des roches bretonnes, les preuves d’un usage du feu par les hommes préhistoriques sont bien présentes. En trente ans de fouilles minutieuses, plus de 150.000 échantillons ont été récoltés: charbon, silex, fragments d’os. La grotte de Menez Dregan est un gisement ­paléolithique unique au monde et entièrement préservé. On y trouve de nombreuses traces de feux domestiques. La flamme qui peut se transformer en torche est un élément qui a permis aux hommes de se chauffer, de se nourrir et de mieux se déplacer. L’éclairage individuel constitue une première forme d’autonomie.

La maîtrise du feu est aussi un facteur ­favorable à la colonisation des zones plus éloignées. Tout le monde aime se rassembler autour d’un barbecue, d’un feu de camp ou se réchauffer au coin d’une ­cheminée. Ces actions anodines du ­quotidien sont intimement liées à l’usage primitif du feu. Elles sont inscrites dans notre psyché. Cela remonte au premier homme qui a eu l’idée de frapper du silex contre de la pyrite afin de créer une étincelle. Cette étincelle a donné vie à un feu mais aussi à toute l’humanité. Moteur du progrès humain, la maîtrise du feu ­enclenche une cascade d’avancées tech­niques. Elle autorise toutes les transformations: le cru en cuit, l’argile en céra­mique, le sable en verre. Cet allié tout-puissant arrache l’homme à l’âge de pierre pour le précipiter dans celui des métaux. Un documentaire passionnant.

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