À la télé ce soir: Far West, l’histoire oubliée

Tomas van Houtryve, un photographe belge, fait renaître les âmes oubliées du Far West.

Bonnie Sanchez
© DR

Diffusion le 9 janvier à 21h05 sur France 5

À l’origine, un superbe ouvrage intitulé Lines And Lineage (publié en 2019 chez Radius Books), dans lequel notre compatriote Tomas van Houtryve se penche sur l’Amérique du Far West par le biais de son passé mexicain. Un zoom en noir et blanc sur des hommes et des femmes qui n’ont pas vécu directement cette époque de colonisation sans pitié, mais qui sont les descendants des premiers habitants de territoires annexés. Nous sommes donc à cheval entre le Texas, la Californie, le Wyoming ou le Nouveau-Mexique, face à des familles qui ont toujours vécu là-bas mais qui représentent aujourd’hui les fantômes d’une invasion quelque peu effacée par l’histoire. Les visages parlent parfois d’eux-mêmes, révélant ce passé dans leurs rides ou leurs yeux. Un bouleversant aveu d’émotions enfouies, qui a valu à Tomas van Houtryve (collaborateur du National Geographic et membre de la VII Photo Agency) le prestigieux prix Roger Pic.

Dans ce documentaire, le photographe belge prolonge son travail en compagnie de la réalisatrice française Mathilde Damoisel. Ensemble, ils confrontent l’amnésie collective de l’Oncle Sam à ­celle des spectres du Far West. Et à nouveau, l’émotion se lit sur les visages de ces Indiens, de ces Noirs ou de ces hispa­niques qui murmurent leur ressenti. “Nous n’avons jamais traversé la frontière, mais la frontière nous a traversés”, raconte l’un d’eux. Des paroles aux échos encore plus puissants à une époque où le mur de la honte érigé par Trump ne fait que ­surligner le repli identitaire qui secoue cette partie-là du monde et gangrène tout le reste. Une réflexion sans fron­tière, donc, sur la mémoire, l’identité, les liens du sang et l’isolement, qui dépoussière, secoue et réactualise avec force l’un des mythes fondateurs de l’Amérique.

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