Que cache Vénus, l’étoile du berger?

La NASA et l’ESA, l’agence spatiale européenne, relancent des missions d’exploration.

Vénus @Prod
Diffusion le samedi 28 à 22h40 sur Arte

Vénus est surnommée la “sœur jumelle de la Terre” pour leurs similitudes en termes de taille, de masse, de composition et de proximité avec le Soleil. Première planète sur laquelle une sonde s’est posée en 1974, Vénus a ensuite fait l’objet de recherches jusqu’au début des années 90 avant de faire face à une trentaine d’années de désintérêt du monde scientifique. La raison principale? La vie sur place y est impossible: il y fait 470°, l’atmosphère est ultra-toxique et l’astre est dépourvu de champ magnétique protecteur. Aujourd’hui, l’heure est au changement. Il y a quelques semaines, deux sondes ont d’ailleurs effectué un survol de la planète. La première se dirigeait vers les pôles du Soleil et la seconde vers Mercure, qu’elle devrait rejoindre en 2025. Il n’empêche que ces deux sondes ont eu l’occasion de confirmer une information: Vénus est brillante! Et cela à cause des nuages opaques remplis d’acide sulfurique qui élèvent l’albédo de la planète et font rebondir les rayons du Soleil qui atteignent l’astre.

Ce n’est pas tout: entre 2027 et 2031, trois missions d’exploration – les deux premières dotées d’un budget de 425 millions d’euros chacune et la troisième de 610 millions d’euros – vont voir le jour. L’un des objectifs est notamment de comprendre comment la planète a été victime d’un tel réchauffement climatique alors qu’elle avait connu un début d’existence semblable à celle de la Terre… Il s’agira également de traquer le moindre indice qui pourrait laisser croire à une vie primitive lorsque le soleil était moins lumineux. Dans ce documentaire, planétologues, géologues, astrophysiciens et ingénieurs se succèdent à la barre pour nous éclairer sur les explorations de la fameuse étoile du berger, visible aussi facilement le matin à l’est que le soir à l’ouest.https://tv.moustique.be/emission/venus-mort-d-une-planete-a416i53af.html

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