La petite histoire du parasol

Qui a eu cette idée folle d’un jour inventer... le parasol? Arte vous met à la p(l)age.

Le parasol @Prod
Diffusion le 21 août à 18h15 sur Arte

Raconter l’Histoire par le prisme de ses objets iconiques: tel est l’objectif de cette rafraîchissante série documentaire proposée dès ce samedi par Arte, et qui s’intéressera entre autres à la redingote de Napoléon, au micro ou au drapeau pirate. Pour ouvrir le bal, rien de tel qu’un intemporel symbole estival, alias le parasol. Dont l’existence, bien entendu, est intimement liée à celle des activités extérieures, puisqu’on retrouve déjà des traces de cet instrument sur les forums romains ou sur les gradins des Jeux antiques. Curieusement, d’ailleurs, les êtres humains ont longtemps préféré se protéger des rayons plutôt que des gouttes, puisqu’il est admis que le parapluie ne fera son apparition que plusieurs siècles plus tard. Qui se rassemble ne s’assemble pas forcément sur la ligne du temps.

Mais c’est surtout l’ère moderne qui a piqué la curiosité d’Arte. Historienne de l’environnement et des corps (si, ça existe), Elsa Devienne raconte notamment la façon dont l’ombrelle a accompagné l’évolution des vacances balnéaires, toujours dépendante de la manière dont les peaux devaient socialement être exposées… ou non. Ainsi, le parasol est très présent sur les plages des années 20 ou 30, puis il se fait rare lorsque s’impose la révolution du bronzage et des sulfureux Bikinis qui vont rendre les corps pâles complètement démodés. Les seventies marqueront un tournant, lorsque les scientifiques tireront la sonnette d’alarme sur les méfaits des UV. À l’époque, le chic consiste même à assortir la toile à sa robe. Les nineties, elles, seront encore plus déterminantes, avec des campagnes de prévention du genre “Le soleil brille, l’imprudence brûle” qui vont redonner un sacré coup de jeune au parasol. Une épopée entre ombres et lumières, pleine de jolies anecdotes à s’échanger au coin du feu durant les étés pourris.

 

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