Marcel Carné, le cinéma incarné

Figure majeure du réalisme poétique, Marcel Carné a tourné quelques chefs-d’œuvre de l’âge d’or du cinéma français.

Marcel Carné @Blgaimages
Diffusion le 5 juillet à 22h30 sur Arte

Avoir pour nom de famille l’anagramme parfait du mot “écran ”: comment ne pas y voir un signe du destin? Fasciné dès l’enfance par le cinéma, Carné devient à la fin des années 20 l’assistant de Jacques Feyder, cinéaste franco-belge, natif d’Ixelles, qui a tourné quelques grands films de l’époque du muet. L’homme le prévient: “Tu verras, quand tu feras des films à ton tour, tu auras la sensation atroce d’être terriblement seul, jour et nuit. Tous ceux qui t’entourent et qui devraient t’aider, te donnent l’impression de ne songer qu’à leurs petites affaires.

Pourtant, entre 1937 et 1946, Carné ne sera pas seul. Associé avec le dialoguiste et scénariste Jacques Prévert, leur duo débouchera, en l’espace de dix ans à peine, sur plusieurs chefs-d’œuvre incontournables du cinéma français: Drôle de drame, Le quai des brumes, Le jour se lève et Les enfants du Paradis. Parfaitement complémentaires parce que très différents, ils finiront toutefois par se brouiller en 1946. La suite de sa carrière s’en ressentira. “Je ne le nie pas, j’ai réalisé après la guerre certains films qui ne valaient pas, par leur esprit ou leur ampleur, ceux tournés auparavant”, écrira-t-il dans ses mémoires. Déjà critiqué pour sa supposée mégalomanie, certains des plus ardents partisans de la Nouvelle Vague, le jugeant dépassé, ne le rateront pas non plus. Le jeune François Truffaut, alors critique de cinéma, signe contre Carné des propos virulents et peu glorieux, à la limite de l’insulte personnelle. Bien plus tard, le Truffaut réalisateur fera son mea culpa: “J’ai fait 23 films, des bons et des moins bons, mais je les donnerais tous, sans exception, pour avoir réalisé Les enfants du Paradis.” Le temps a fait son œuvre: plus personne, aujourd’hui, ne conteste l’évidence: Carné et l’écran ne faisaient qu’un.

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