« J’étais un bateau gigantesque »

Entre hommage et décryptage, France 5 retrace ce soir La grande aventure du France.

La grande aventure du France France 5
Diffusion le jeudi 14 à 20h50 sur France 5

Pour ceux qui avaient oublié l’existence du France, Michel Sardou s’est chargé de la rappeler un jour de 1975, dans une chanson qui regrettait la triste fin du paquebot. Majestueux, le France a marqué tout l’Hexagone grâce à son histoire, sa munificence et ses technologies novatrices en matière de propulsion comme de stabilisation ou de climatisation. Le navire « le plus long du monde » lancé en 1960 était la vitrine prestigieuse de l’inventivité, des compétences techniques et du luxe “à la française” pendant les Trente Glorieuses. À son bord, c’est devenu un plaisir de traverser l’Atlantique à partir du port du Havre. Mais son parcours rencontre des remous politiques, des actions syndicales, la démocratisation de l’aviation civile et le premier choc pétrolier. En 1979, l’État français se retire de son financement, l’abandonnant au « quai de l’oubli ». Après plusieurs reventes, le paquebot sera démantelé en Inde à la fin des années 2000, laissant derrière lui de nostalgiques admirateurs – et son “nez” exposé au Havre depuis 2018.

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