Mémorial Van Damme: le plus beau meeting du monde

Le 43e Mémorial Ivo Van Damme, ce vendredi, fait figure de préparation pour les Mondiaux.

© Belga Image / Jasper Jacobs

Il est toujours bon de le rappeler, nous organisons chaque année à Bruxelles le plus beau meeting du monde. Peu de stades peuvent se targuer de rameuter 50.000 personnes pour de  l’athlétisme. Ce qui en fait un rendez-vous incontournable de la fin de saison. Le Mémorial Van Damme joue beaucoup de ce statut de dernier meeting de la Diamond League, voire d’apothéose puisqu’il constitue, avec le meeting de Zurich qui s’est déroulé le 29 août dernier, l’une des deux finales de la compétition. Soit l’occasion pour les athlètes d’assurer et de recevoir leur trophée serti de diamants dans notre belle capitale, avant d’enfin pouvoir prendre un peu de repos…

Mais pas cette année! En effet, le Van Damme servira surtout de dernier test avant les Championnats du monde qui auront lieu à Doha entre le 28 septembre et le 6 octobre. À l’heure d’écrire ces lignes, on ne sait que très peu de chose en ce qui concerne les athlètes présents à Bruxelles ce vendredi soir. Mais on imagine que les compositions des différentes séries seront un peu chamboulées par la tenue des Mondiaux de Doha dans trois semaines. On espère dès lors croiser et voir bien figurer les noms ronflants de l’athlétisme mondial, de Justin Gatlin à Yohan Blake en passant par Shelly-Ann Fraser-Pryce sur 100 mètres, épreuve reine, ou l’impressionnant Sam Kendricks face au prodige Armand Duplantis en saut à la perche. Mais également, voire surtout, nos meilleurs représentants. Nafi Thiam (photo) en tête, elle qui a encore montré toute sa classe au meeting de Birmingham mi-août et qui nourrit de hautes ambitions à Doha. À noter pour ceux qui se rendraient au stade bien à l’avance, le toujours très chouette Youth Memorial Van Damme, qui voit s’affronter dès 17h30 les meilleurs jeunes Belges sur huit épreuves. 

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