Retour aux sources: Qu’est-il arrivé à Rosemary Kennedy?

Rosemary Kennedy, lsœur de John, a été sacrifiée au nom des ambitions familiales. Écœurant.

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Sa naissance, le 13 septembre 1918, s’avère compliquée. Rosemary, première fille – et troisième enfant – du couple formé par Joe Kennedy et Rose Fitzgerald, est privée d’oxygène pendant plusieurs minutes. Les premières années de sa vie, les conséquences se font à peine ressentir, la fillette souffre d’un léger retard mental et de troubles de l’humeur. Une différence que son père refuse de reconnaître. À l’époque le handicap est tabou, mais surtout, cette gamine ne cadre pas avec l’ambition du patriarche. Souvent taxé d’arriviste, Joe Kennedy n’a cessé de tout mettre en œuvre pour obtenir la reconnaissance sociale, le pouvoir et la fortune. Quand il constate que sa fille n’entre pas dans le cadre de la famille parfaite – elle aime faire la fête et la compagnie des garçons, ce qui pourrait provoquer un scandale, il se doit de réagir.

Il commence par la cacher aux yeux du monde – la laisse même en Angleterre lorsqu’il quitte son poste d’ambassadeur. Et finit par accepter la proposition de deux médecins qui veulent lui faire subir une lobotomie, c’est-à-dire une opération qui consiste à sectionner certaines parties du cerveau pour “guérir” les maladies mentales. Une intervention qui n’en est alors qu’à ses prémices et qui va s’avérer un échec total dans le cas de Rosemary. Elle en ressort incontinente et avec l’âge mental d’un enfant de trois ans. Joe Kennedy la fait alors interner. Elle ne sortira qu’à de brèves occasions et ne reverra jamais son père. Puisant dans des images d’archives officielles, des photos et des films de famille, Patrick Jeudy réalise un excellent documentaire sur celle qui a peut-être vécu le destin le plus tragique d’un clan pas épargné par le malheur. Un destin qui sera prochainement porté à l’écran dans A letter from Rosemary Kennedy, avec Élisabeth Moss (The Handsmaid Tale).

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