Un peu plus près des étoiles

Arte propose une journée entière dédiée à l’astronomie et à l’espace.

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L’homme foulera-t-il un jour le sol de la planète Mars? C’est la question que se posent les chercheurs et les passionnés en astronomie. Pour le spationaute Thomas Pesquet c’est une ambition à l’orée 2040. De novembre 2016 à juin 2017, le Français est resté à bord de la Station Spatiale Internationale; la tête dans les étoiles… et dans les expériences scientifiques. Les 196 jours dans l’espace avaient pour but d’évaluer les capacités humaines lors de missions de longue durée aux confins de l’univers et d’envisager des missions habitées sur la planète rouge. Car de nombreux défis techniques (propulsion des fusées, radiations cosmiques) mais aussi humains (effets de l’apesanteur sur les organismes) doivent encore être relevés. Avec des images d’archives et des témoignages inédits d’anciens explorateurs du cosmos, le documentaire de Alain Tixier et Vincent Perazio, Thomas Pesquet: Objectif Mars, revient sur l’aventure de l’expédition 50/51, du lancement de la fusée Soyouz au retour des héros.

Avant cela, ce sont les mystères de l’univers vont nous accaparer. Un documentaire inédit de Rushmore DeNooyer plonge dans l’étude des trous noirs. Ces phénomènes encore énigmatiques “avalent” tout ce qui les approche: de la poussière d’étoiles jusqu’aux planètes! Aux côtés de l’astrophysicienne américaine Janna Levin, on arrive à mieux comprendre ces singularités physiques si étranges pour les spécialistes eux-mêmes: d’où viennent-ils? Et de quoi sont-ils faits ?

Mais l’on sera bien armé à l’examen de données complexes grâce à une journée entièrement consacrée à tous les éléments situés au-dessus de nos têtes. Tout y passe ou presque. L’astronomie est avant tout l’histoire de découvertes qui, petit à petit, font avancer les connaissances. Retour sur l’état des savoirs sur le Big Bang, Saturne, Mars, la composition des comètes ou encore la vie extraterrestre. En route vers l’infini et au delà…

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