Le harem du Pharaon Soleil 

Le pharaon aux mille épouses

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Neuvième pharaon de la XVIIIe dynastie, Amenhotep III – qui signifie “Amon est satisfait” – a vécu entre 1403 et 1352 avant J.-C. Il fait partie des souverains les plus puissants de l’histoire de l’Égypte. Dans ce documentaire, le réalisateur Richard Reisz suit la découverte en 2011 de deux tombes liées à Amenhotep dans la Vallée des Rois. Des chercheurs de l’Université de Bâle y ont trouvé près d’une centaine de corps de femmes. Pas étonnant pour celui qui est régulièrement surnommé le “pharaon aux mille épouses”. Une polygamie à grande échelle qui repose sur des raisons… politiques. Pour se maintenir à la tête de la première puissance finan- cière du monde, le mari de ces dames n’a pas attaqué à tout-va: les chercheurs affirment qu’il n’aurait mené qu’une seule expédition militaire au cours de son règne.

Du coup, le pharaon a surtout tablé sur le renforcement de ses relations diplomatiques. Pour parvenir à ses fins, quoi de mieux qu’épouser les filles de grands souverains du monde entier? C’est en tout cas la direction qu’il a choisi d’emprunter. Les femmes sont terriblement importantes durant le passage au pouvoir d’Amenhotep III – et il restera sur le trône une quarantaine d’années. Au point qu’il a élevé deux de ses filles, Satamon et Iset, au titre de grandes épouses royales, pour consolider la succession. À côté des nombreuses relations conjugales du roi, le réalisateur s’inté-resse également à la reconstitution de son temple funéraire. Ce dernier a en effet été détruit par un séisme pendant l’Antiquité. Une nouvelle occasion de se rendre compte de la richesse et de la puissance du futur grand-père de Toutankhamon.

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