Néron, l’empereur le plus célèbre de l’histoire

Néron réhabilité

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Nous sommes en l’an 64 de notre ère. Rome est en feu et, du haut de son palais, Néron contemple le spectacle avec enthousiasme: cet incendie, c’est lui qui l’a déclenché. C’est en tout cas le récit qui a fait de l’empereur romain l’un des plus célèbres de l’histoire. Le souverain est également connu pour avoir fait exécuter sa mère, Agrippine (qui n’a pas une réputation franchement positive elle-même). Bref, dans les textes, Néron est décrit comme un psychopathe sanguinaire. Sauf que… Lorsqu’on se penche sur les auteurs desdits textes – soit Suétone et Tacite – on se rend compte qu’ils avaient tout intérêt à salir la mémoire de l’empereur. Les historiens prennent d’ailleurs de plus en plus leurs distances avec ces sources. Et Arte fait de même en proposant un documentaire en deux parties qui réhabilite, partiellement, Néron. De quoi émouvoir les latinistes et/ou férus d’histoire…   

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