Safari dans la Tornado Alley

Aux États-Unis, des scientifiques aux allures de cow-boys chassent un gibier volatile et venteux: des tornades.

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En 1996, malgré un scénario relativement faiblard, Twister marquait les esprits grâce à un final d’anthologie lors duquel Helen Hunt et Bill Paxton se retrouvaient les corps aspirés en l’air en plein cœur d’une tornade, tandis qu’ils s’accrochaient tant bien que mal à des tuyaux enfouis dans le sol pour ne pas s’envoler. Vingt ans plus tard, les deux acteurs se font désormais rares dans les productions hollywoodiennes. Les tornades, en revanche, sillonnent toujours les plaines nord-américaines de la Tornado Alley en dévastant tout sur leur passage. Et de plus en plus souvent.

À l’instar des typhons et autres ouragans, qui se sont multipliés ces dernières années, l’augmentation du nombre de tornades dans la région – entre 700 et 1.200 chaque année – serait une conséquence du réchauffement climatique global. Pour comprendre comment se forment ces phénomènes et aider les pouvoirs publics à prendre les meilleures dispositions possibles pour les populations, il est nécessaire d’étudier les tornades sous tous les angles. Y compris en s’approchant au plus près de ces monstres. Un job sur mesure pour les bien nommés “chasseurs de tornades”, des jeunes passionnés de météo accros à l’adrénaline. Scrutant le ciel, ces aventuriers de l’extrême se précipitent au cœur des orages, là où les nuages accouchent de tornades… et fuient parfois très vite pour sauver leur peau! Lorsque le vent souffle à plus de 300 kilomètres à l’heure, peu de chose lui résiste. Matière grise a accompagné ces intrépides météorologues. Les informations qu’ils sont parvenus à récolter ont permis pour la première fois, grâce au travail d’équipes scientifiques et de nouvelles techniques d’animations 3D, de pénétrer au cœur d’une tornade “pour de vrai”. Des données qui pourraient révéler de nouveaux indices précieux sur ces phénomènes météo effrayants mais fascinants.

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