Champions League; place aux barrages

Pour plusieurs équipes européennes de renom, franchir ces matches de barrages constitue une mission déjà obligatoire. 

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Si certes, la Ligue des Champions version 2016-2017 a déjà repris ses droits, fin juin exactement (soit en plein …Euro!), c’est cette semaine que les choses sérieuses démarrant, avec les désormais traditionnels matches de « barrage »: à savoir, dix duels – dont les retours se tiendront dans huit jours – qui permettront à dix équipes de rejoindre les vingt-deux autres qualifiées, automatiquement celles-là, pour la prestigieuse et lucrative phase de poules. Qui, comme toujours, débutera à la mi-septembre.

Parmi les équipes concernées par cette manche cruciale, ces mardi et mercredi, on épinglera notamment Manchester City (avec les Belges Vincent Kompany et Kevin De Bruyne), Porto et Villaréal, qui débuteront ici leur saison européenne. Mais d’autres calibres , issus des tours préliminaires, joueront aussi leur place, comme l’Ajax Amsterdam, le Borussia Mönchegladbach (avec Thorgan Hazard), l’AS Rome (avec Radja Nainggolan), Monaco, le Celtic de Glasgow (avec Logan Bailly et Dedryck Boyata), ou encore, l’Apoel Nicosie (avec Urko Pardo et Igor de Camargo)

On rappellera enfin que, pour cette saison, le FC Bruges, champion et déjà qualifié pour le tour suivant, est exempt de cette manche, au même titre que les principaux représentants espagnols (Réal Madrid, Barcelone, Atletico Madrid, Séville), anglais (Arsenal, Tottenham et la surprise Leicester), italiens (Juventus et Naples), allemands (Bayern Munich, Bayer Leverkusen et le Borussia Dortmund), français (PSG et Lyon), portugais (Benfica et le Sporting de Lisbonne) etc… Anderlecht, hélas, n’a pu saisir sa chance lors du tour précédent, éliminé de manière précoce face aux Russes de Rostov. Les Mauves peuvent compter sur l’Europa League pour se ressaisir. Quant à la finale, elle se tiendra pour la première fois au Pays-de-Galles, à Cardiff, le 3 juin prochain.

 

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