C’est pour mieux te soigner, mon enfant

Michel Cymes remet la blouse pour relater l’histoire de la pédiatrie à travers deux cas très impressionnants.

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Ils ne sont pas bien grands, mais doivent déjà passer sur le billard. Toujours délicate, la chirurgie de pointe se montre plus impressionnante encore lorsque les scalpels s’agitent au-dessus de corps d’enfants. Comme Marvin, né avec une malformation digestive responsable du développement de ses intestins à l’extérieur de son abdomen. Ou Julia, malmenée par une scoliose déformante qui la handicape lourdement. Deux cas très sérieux, qui constituent le fil rouge de ce nouvel épisode des Aventures de médecine contées par Michel Cymes. Alors que l’on suit de près les opérations qui les sauveront l’un et l’autre de graves problèmes médicaux, l’animateur revient sur l’histoire d’une discipline qui mit du temps à s’imposer.

Si l’invention de la couveuse en 1878, inspirée au docteur Tarnier par la vision d’un poulailler, ou celle de la stérilisation des premiers biberons par Pierre Budin permirent de mettre un sacré coup de frein à la mortalité infantile, certaines anciennes pratiques se révèlent particulièrement surprenantes. Celles du docteur Calot par exemple, qui tentait de rentrer la bosse des patients atteints de tuberculose osseuse par de brutales manipulations. Une méthode efficace mais violente et dangereuse, qu’il abandonna finalement pour privilégier, à la fin du XIXe siècle, la correction progressive par l’immobilisation et la pose d’un plâtre orthopédique. Plus étonnant encore, le magazine nous apprend que la prise en compte de la douleur des nouveau-nés remonte à… 1987! Avant cette date, les médecins considéraient que le système nerveux du bébé n’était pas suffisamment mature pour qu’il ressente quoi que ce soit. Opérés sans anesthésie, les nourrissons hurlèrent donc dans la plus parfaite indifférence jusqu’à ce que le docteur Kanwaljeet J.S. Anand apporte la preuve de leur souffrance. Marvin peut lui dire merci.

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