Florence Arthaud, la femme qui murmurait au creux des vagues

Un an après sa mort brutale, portrait d’une surprenante navigatrice qui "entendait la mer".

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« C’est la disparition de quelqu’un qui est allé au bout d’elle-même et qui justifie totalement la phrase: « Il faut se donner tout entier sur erre pour que la mort n’ait plus rien à prendre ». Et la mort n’avait plus grand-chose à prendre à Florence Arthaud. » Ami de longue date de la navigatrice, l’écrivain Yann Queffélec connaissait bien la passion dévorante de celle qui reste « la petite fiancée de l’Atlantique », fauchée dans un accident d’hélicoptère sur le tournage de l’émission Dropped il y a tout juste un an. Un amour sans borne pour la mer, qui servait de moteur à cette force de la nature, emblème d’une génération de marins jusque-là très masculine, symbole de liberté, de volonté et de courage pour toutes les femmes. L’aurait-elle cru, elle qui se croyait oubliée, reléguée au passé depuis son prestigieux succès dans la Route du Rhum 1990 – la première victoire d’une femme lors d’une course en solitaire? Son parcours, raconté ici par ses proches, continue pourtant de forcer l’admiration.

Au-delà de ses excès – son obsession pour le grand large qui l’éloigne parfois des siens, sa descente de marin, sa quête éperdue d’une reconnaissance paternelle -, l’on retient surtout de ce portrait la flamme d’une audacieuse à la personnalité complexe. « La vie lui transperçait le corps tout le temps« , résume Olivier de Kersauson. Son dramatique accident de voiture à l’âge de 17 ans, sa chute de bateau lors d’une virée qui faillit lui coûter la vie, les sponsors qui lui tournent le dos, le suicide de son frère tant aimé… Florence Arthaud survit à tout, abîmée mais jamais à terre – et le moins possible sur terre. En dépit de scènes de reconstitution parfois lourdes, se lève dans ce documentaire le vent qui n’a cessé de porter la navigatrice de défi en challenge. Pressée toujours de vivre le plus intensément du monde.

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