La galerie France 5: Mesdames, mesdemoiselles, messieurs, bonsoir: Zitrone par Zitrone

Hommage à Léon Zitrone, disparu il y a vingt ans, dans un documentaire dont il est le seul narrateur.

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Il est l’une des figures les plus marquantes de la télévision française. Quand bien même les nouvelles générations peineront sans doute à mettre un nom sur son visage. Il n’empêche que le souvenir de Léon Zitrone est toujours aussi vivace dans l’Hexagone. Vingt ans après sa mort, quasiment jour pour jour (il est décédé le 25 novembre 1995, le jour de ses supposés 81 ans), France 5 lui rend hommage dans ce programme qui retrace son parcours. Grâce aux images d’archives, son réalisateur a même réussi le tour de force de faire de Zitrone le seul narrateur de cette passionnante biographie.

C’est que celui qui a longtemps été considéré comme l’un des dinosaures de la petite lucarne a vécu une existence mouvementée. À commencer par sa naissance à Saint-Pétersbourg. « Ma mère a accouché dans un no man’s land, raconte-t-il. Je ne suis pas sûr du jour où je suis né, et je ne suis pas sûr de l’année. » Son arrivée en France, en 1924, restait pour lui l’un des plus beaux moments de sa vie. Tout comme son obtention de la nationalité française. Dans ses jeunes années, il rêvait d’intégrer la Comédie-Française ou de devenir cycliste. On le sait, son destin sera tout autre. Débarqué par hasard à la radio, il s’intéressera très vite au petit écran, même si dans un premier temps, il s’était heurté aux réticences du célèbre journaliste Pierre Sabbagh: « Il n’a pas voulu de moi, sous prétexte que je parlais trop lentement. Il m’a sorti par la porte, je suis revenu par la fenêtre deux ans après ». Dès lors, plus rien ne pourra l’arrêter et il deviendra rapidement un touche-à-tout, du journalisme à Intervilles et l’Eurovision, en passant par les nombreux mariages et enterrements qu’il a eu à commenter… Un documentaire riche, bien qu’un peu court, qui fait honneur à cette inoubliable personnalité.

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