Juifs et musulmans

Déroulant quatorze siècles d’une riche histoire commune, Juifs et musulmans fait dialoguer deux communautés qui ont beaucoup partagé.

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Depuis l’éclatement du conflit israélo-palestinien, il est quasiment impossible de considérer les relations entre Juifs et musulmans autrement qu’en termes d’antagonisme. Leur histoire commune pourtant, longue de quatorze siècles, témoigne d’un lien autrement plus complexe, constitué d’alliances et d’échanges autant – et parfois plus – que d’affrontements. C’est cette mémoire collective oubliée que vient ressusciter cette rigoureuse série documentaire, organisée en quatre chapitres chronologiques. Centrés sur la naissance et la conquête de l’islam (610-721), puis sur les rapports entretenus par les deux communautés sous les dynasties musulmanes des Omeyyades, des Abbassides et des Almohades jusqu’à la reconquête chrétienne (721-1789), les deux premiers épisodes s’avèrent particulièrement instructifs. On connaît peu, en effet, la force et la qualité des interactions entre Juifs et musulmans, leur cohabitation pacifique et fructueuse – notamment durant « l’âge d’or » des Abbassides. « A ma connaissance, aucune religion, aucune culture, peut-être jusqu’à la culture occidentale des XIXe-XXe siècles, n’a eu autant d’influence sur le judaïsme que l’islam », estime ainsi Michel Abitbol de l’université hébraïque de Jérusalem – l’un des trente-cinq intervenants, pour la plupart Juifs et musulmans, dont les passionnantes interventions éclairent sans parti pris cette histoire méconnue. Et l’influence fut inverse quelques siècles plus tôt, lorsque la nouvelle religion musulmane s’imprégna des traditions juives et fit siens certains de leurs prophètes. Joliment illustrée par des séquences d’animation, la série puise davantage dans les archives pour les deux épisodes suivants, axés sur la montée des nationalismes, la découverte des camps nazis et la création de l’Etat d’Israël – avec les conséquences que l’on sait. Une somme exigeante et d’une grande clarté.

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