Le grand roman de l’homme

Je pense, donc je suis. Mais depuis quand? Une exploration culturelle de la préhistoire, de l’apparition du langage à celle de l’écriture.

grand_roman_4_-_isopix

Il y a quelques années, Franck Guérin et Emmanuel Leconte initiaient une série documentaire sur les origines de l’homme. Un travail de longue haleine concrétisé par deux films, Le big bang, mes ancêtres et moi (2009) et L’ADN, nos ancêtres et nous (2011), tous deux rediffusés à partir de 20h55. Arte nous livre à leur suite le troisième volet, inédit, de cette enquête sur les premiers hommes, consacré cette fois à la naissance de la culture. En compagnie d’archéologues, de paléoanthropologues ou de philosophes, Le grand roman de l’homme revient ainsi sur l’élaboration de la pensée – observée avant même l’apparition de notre espèce, avec homo erectus et la maîtrise de la taille de la pierre. Car le biface, apprend-on dans ce documentaire intéressant bien que parfois confus, illustre la capacité de l’hominidé à imaginer un concept, une technique précise dévoilant des capacités mentales bien plus subtiles qu’on aurait pu le croire. De cette façon prend forme ce qui constitue l’essence de l’homme, bientôt développée avec le langage. Une étonnante acquisition, là encore – même si cette capacité comporte une part d’inné: nos ancêtres auraient été encouragés à parler avec l’invention des armes et le besoin de nouer des relations sociales fiables pour assurer leur sécurité. Déroulant ainsi le contexte d’une époque préhistorique décidément étonnante, le documentaire explore les débuts d’un art pariétal déjà très abouti, la modernité des premières sculptures et l’expression d’un univers religieux complexe – comme en témoigne le temple de Göbekli Tepe (Anatolie), bâti par les chasseurs-cueilleurs. Ce site majeur semble d’ailleurs avoir joué un rôle fondamental dans l’émergence de l’agriculture et le passage à la sédentarisation. Une révolution qui allait en susciter une autre: l’écriture, et avec elle, la maîtrise du temps et de l’espace.

Sur le même sujet
Plus d'actualité