Le mystère de la matière noire

C'est le prochain grand défi des astronomes, quelques mois après avoir enfin saisi le boson de Higgs.

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Depuis l’observation du mouvement des galaxies en 1930, ils se demandent pourquoi la matière observable, insaisissable mélange d’étoiles agglutinées en galaxies, ne représente qu’un vingtième de la masse de l’univers. Le reste, c’est la matière noire!

Son nom est aussi brumeux que sa composition. Certains astrophysiciens échevelés supputent qu’elle serait constituée d’étoiles mortes, mais on aurait plutôt affaire à des "mauviettes", WIMPs en anglais, un acronyme moqueur pour désigner des particules à interaction faible.

C’est à l’arrière-train de ces WIMPs que s’accroche Arte, ce soir, pour nous faire découvrir cette grande quête scientifique, façon thriller astronomique: quelle est cette sombre matière et ne risque-t-elle pas de tout bouleverser, de Newton à Einstein?

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