Intelligents ou pas

Sous le terme banal de test de QI se cachent de dangereuses idéologies et une sombre histoire scientifique.

Documentaire QI, histoire d'une imposture La Une 21h50 [3*]

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QI. Deux lettres en apparence anodines, mais qui, associées l’une à l’autre, sont devenues extrêmement puissantes. Et malheureusement tragiques. A cause d’elles, les Noirs ont été considérés comme plus bêtes que les Blancs pendant plusieurs décennies. A cause d’elles aussi, de petits écoliers anglais ont été empêchés de poursuivre des études supérieures. Et pourtant, l’invention du QI, ou “quotient intellectuel”, partait de bonnes intentions. Tout commence avec la psychologie scientifique de la fin du XIXe siècle et le fantasme de mesurer ce concept flou qu’est l’intelligence. Le premier test d’évaluation, créé en 1905 par le Français Alfred Binet, avait pour but de repérer les élèves en difficulté scolaire. Très vite, pourtant, on met en lien les résultats de ce test et l’âge de la personne, pour donner naissance au concept d’âge mental. Un concept immédiatement détourné pour étayer les idéologies racistes et eugénistes les plus inquiétantes. Aux Etats-Unis, les migrants sont soumis à un test psychométrique, accusés à demi-mot d’être responsables d’une prétendue dégénérescence raciale qui menace le pays.

 

En quelques années, les psychologues ont réussi à faire croire au monde entier que tout était joué depuis la naissance. On serait pauvre parce que cela serait déterminé génétiquement. On serait bête par hérédité. En inventant de toute pièce l’intelligence innée, ils ont ouvert la porte à une période très sombre de l’histoire scientifique. Le documentaire de Stéphane Bentura, tourné entre la France, l’Angleterre et les Etats-Unis, retrace l’histoire de cette imposture géante, de son apparition en Europe il y a un siècle à sa quasi-disparition aujourd’hui. Soigneusement documenté, le reportage s’interroge sur l’influence de ce concept jusque dans la société d’aujourd’hui.

Valérie Gillioz

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