French Connection: Quand Marseille empoisonnait l’Amérique

Retour en deux documentaires sur ceux qui firent de Marseille la capitale mondiale de l’héroïne.

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C’est une histoire digne d’un film noir- elle inspira William Friedkin en 1971 pour son spectaculaire French Connection et réunit aujourd’hui Jean Dujardin et Gilles Lellouche sur l’affiche de La French. Mais pour les Etats-Unis des années 50, l’affaire est autrement plus sérieuse. L’héroïne fait fureur outre-Atlantique, où le nombre de toxicomanes – et d’overdoses – explose. Dans ce drame, la France est pointée du doigt: selon les autorités américaines, la drogue provient à 80 % de Marseille, où de discrets chimistes concoctent une poudre pure à 98 % – la meilleure. Mais aux sollicitations inquiètes du président Nixon, Georges Pompidou ne répond guère. Après tout, ce ne sont pas ses concitoyens qui consomment – pas encore.

Adoptant une dramaturgie toute cinématographique, le réalisateur David Korn-Brzoza reconstitue avec French Connection, quand Marseille empoisonnait l’Amérique l’apogée puis la chute de cette filière à travers un récit fourmillant d’anecdotes. Son documentaire passionne, tirant sa force d’une narration palpitante, soutenue par un montage dynamique mêlant harmonieusement interviews d’acteurs de la French – vendeurs, passeurs, anciens membres de la brigade des stups en France, ex-directeur des douanes aux Etats-Unis… – et archives judicieusement choisies. Un incroyable feuilleton, auquel France 3 ajoute un intéressant prologue en deuxième partie de soirée. Centré sur les années 1935-1945, Mafieux mais patriotes suit trois des truands liés à la French Connection: Lucky Luciano, alors chef de la mafia new-yorkaise et les frères Guérini, Corses implantés à Marseille. Ou comment ces petits malins ont su tisser de précieux liens politiques avec les futurs vainqueurs de la Seconde Guerre mondiale, s’assurant l’immunité contre quelques "services rendus à l’effort de guerre"…

Et dans la foulée:  French Connection: Mafieux mais patriotes France 3 22H25 [2*]

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