Docu – Philippe Pétain

Homme à femmes, antisémite, idéologue convaincu, héros déchu. Le maréchal Pétain fut tout cela à la fois. Il incarnait, qu'on le veuille ou non, la France dans sa grandeur (Verdun) et dans ses faiblesses (la collaboration).

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Homme militaire de premier plan durant la Première Guerre mondiale, il recadre les troupes après la baisse de moral et les mutineries de 1917. Il en ressort auréolé du grade de maréchal et deviendra tour à tour académicien, ministre, ambassadeur en Espagne, avant d’être investi des pleins pouvoirs en 1940, à l’âge de 84 ans! La suite est tristement connue.

Quoique… Sobrement intitulé Philippe Pétain, le document biographique qu’Arte nous propose ce soir explore les mille facettes d’un personnage qui cacha ses opinions jusqu’à la septantaine.

Un vrai travail d’historien, qui repose sur la lecture fouillée de plus de 4.500 lettres reçues par le maréchal à partir de 1914.

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