Docu Angkor, la métropole

Qui ne connaît pas cette image d'un temple gigantesque, surmonté de tours en forme de lotus, s'élevant fièrement devant un immense bassin d'eau? C'est Angkor Vat, la plus majestueuse construction du vaste complexe d'Angkor, au Cambodge. 

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Souvent, l’attention des touristes se fixe avant tout sur ce temple et les moines bouddhistes. Les archéologues, quant à eux, ont exploré avec insistance l’ensemble de la cité depuis sa redécouverte en 1861 par les colons français.

Angkor était la capitale de l’empire khmer, qui prospéra du 9e au 15e siècle, avant de décliner brutalement. La métropole dans la jungle relate les recherches archéologiques les plus récentes menées sur le site. Réorientées grâce à des images satellites, elles ont révélé la structure d’une ville-royaume, qui aurait accueilli près de 750.000 personnes.

Quant aux causes de son déclin, elles rappellent les dangers que l’on évoque pour notre propre civilisation: surpopulation, érosion et surexploitation des sols.

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