[DOC] Les nuits des étoiles

Astronomes de toutes les galaxies, réunissez-vous! Arte vous emmène au ciel - et pas que le septième.

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C’est l’un de nos plus jolis rituels: dès les premiers soirs d’août, nous restons nez en l’air des heures durant, guettant le passage des Perséides. Une pluie d’étoiles filantes célébrée en France depuis 1991 lors des Nuits des étoiles, dont Arte se fait l’écho à travers une programmation spéciale à la fois scientifique, ludique… et assez magique. L’on y trouvera pas mal de rediffusions, mais aussi des documents inédits, d’où émerge la série documentaire Entre terre et ciel, lancée l’an dernier. Trois nouveaux épisodes – les suivants seront diffusés dès septembre – menés par le journaliste scientifique Serge Brunier, qui crapahute d’un pays à l’autre pour nous faire découvrir les hauts lieux de l’astronomie. Ces visites au sommet du volcan hawaïen Mauna Kea, du Pic du Midi et dans l’observatoire de Paris (le plus vieux du monde!) sont l’occasion d’aborder toutes les questions qui nous titillent. La composition de l’univers, les farfadets rayonnant dans le ciel après l’orage, les anneaux de Saturne… Autant de phénomènes qui, s’ils gardent parfois tout leur mystère, sont ici contés avec un enthousiasme contagieux.

 

Ce petit tour au cœur des stations d’observation vous donnera peut-être envie d’en savoir plus sur les puissants télescopes qu’elles abritent. Dans ce cas, rendez-vous à 12h50 pour Les mystères de la Voie lactée, qui remonte l’histoire de ces instruments créés au XVIIe siècle et perfectionnés par Galilée, Newton ou Herschel. Une approche ingénierique fort intéressante, déroulant 400 ans de découvertes astronomiques – et leurs implications sur nos croyances. Et les extraterrestres dans tout ça? On les attend de pied ferme à 12h25 dans X:enius et à 20h50 dans le documentaire Sommes-nous seuls dans l’univers?, aussi clair dans ses informations qu’exaltant dans sa narration.

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