[DOC] Le Canal du Midi

Considéré comme le plus grand chantier du XVIIe siècle après Versailles, le canal du Midi, long de 240 km, relie la Méditerranée à l'Atlantique, de Toulouse à l'étang de Thau.

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Il est l'œuvre de Pierre-Paul Riquet, gabelou, percepteur de l'impôt sur le sel de Louis XIV. Classé depuis 1996 au Patrimoine mondial de l'Unesco, le plus ancien canal d'Europe, encore en fonctionnement, n'a plus aujourd'hui qu'une vocation touristique. Parcourant des paysages exceptionnels, il accueille en saison des milliers de personnes pour des vacances bucoliques et gourmandes. Une petite communauté y vit à l'année, soucieuse de le préserver avec ses centaines d'ouvrages uniques et les 46.000 platanes qui le bordent. Avec ces éclusiers, bateliers et amoureux d'histoire, embarquez pour une belle balade au fil de l'eau. – N.L.

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