Harvey Weinstein fait appel de sa condamnation pour viol et agression sexuelle

Harvey Weinstein, le 21 février 2020. - AFP
Harvey Weinstein, le 21 février 2020. - AFP
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Le magnat déchu d'Hollywood, condamné à vingt-trois ans de prison, estime que ses droits à la défense n’ont pas été respectés lors du procès qui s’est achevé à New York, en mars 2020.

L'affaire Weinstein n'est pas finie. Condamné en mars 2020 à 23 ans de prison pour agressions sexuelles et incarcéré depuis, l'ancien producteur de cinéma a fait appel lundi de cette condamnation, estimant que ses droits à la défense n'ont pas été respectés.

Dans un recours en appel déposé lundi devant la Cour suprême de l'Etat de New York, ses avocats font valoir que plusieurs femmes ont été autorisées à témoigner au procès à propos d'agressions supposées de M. Weinstein, alors même que les faits avancés étaient prescrits ou insuffisamment étayés pour pouvoir faire l'objet de poursuites, selon la défense. Six femmes avaient témoigné pour l'accusation lors de ce procès ultra-médiatisé à New York, affirmant que l'ex-magnat d'Hollywood les avait sexuellement agressées.

Si M. Weinstein a été accusé de harcèlement ou d'agressions sexuelles par près de 90 femmes, il n'était cependant poursuivi que pour deux agressions lors des audiences: un viol sur une aspirante actrice, Jessica Mann, en 2013, et un cunnilingus forcé sur une ex-assistante de production, Mimi Haleyi, en 2006.

L’impartialité du jury remise en cause

Dans leur recours long de 166 pages, les avocats de M. Weinstein font aussi valoir qu'une des jurés, autrice d'un livre sur des hommes au comportement prédateur sur de jeunes femmes, avait compromis l'impartialité supposée du jury.

Ils ont aussi déploré ne pas avoir pu appeler à la barre leur expert en agressions sexuelles, alors même que la défense, elle, avait pu citer Barbara Ziv. Alors que les deux victimes avaient continué à avoir des relations avec M. Weinstein après leurs agressions, cette médecin avait longuement expliqué aux jurés que les victimes d'agressions sexuelles continuaient souvent de fréquenter leur agresseur.

La défense affirme également que le juge a imposé à l'ancien producteur, au casier judiciaire vierge jusque-là, une peine "excessivement lourde" en raison de sa célébrité et de la médiatisation du dossier. Harvey Weinstein a finalement été reconnu coupable de viol et d'agression sexuelle en février 2020, dans un verdict vu comme une victoire éclatante du mouvement #MeToo.

L'homme de 69 ans, incarcéré dans une prison de haute sécurité du nord de l'Etat de New York, a par ailleurs été inculpé de viols et agressions sexuelles sur cinq femmes par le bureau du procureur de Los Angeles. Une audience pour savoir s'il doit être extradé pour répondre de ces accusations est prévue le 12 avril prochain.

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