Une des stars de BTS doit rejoindre l'armée: fin de l'aventure pour le groupe de K-pop?

Star du groupe K-pop le plus populaire du monde, le jeune homme pourrait être dépêché à la frontière nord-coréenne.

Jin, membre de BTS
Jin, membre de BTS ©Belga

Jin, l'aîné du groupe phénomène BTS, a commencé mardi son service militaire obligatoire en Corée du Sud, laissant des millions de fans abattus et l'industrie de la K-pop dans le doute quant à l'avenir du boys band.

Premier groupe sud-coréen à dominer les charts américains et britanniques, plusieurs fois nommé aux Grammy Awards et fort d'une communauté de fans mondiale, BTS a généré plusieurs milliards de dollars de revenus depuis ses débuts en 2013. L'annonce en octobre du départ sous les drapeaux de Jin avait acté la séparation, du moins temporaire, du septuor.

En Corée du Sud, le service militaire est obligatoire pour tous les hommes valides pour une durée minimale de 18 mois. Jin, qui a eu 30 ans le 4 décembre, est le premier à s'y soumettre, mais les six autres membres de BTS devront y passer aussi.

Jin, membre de BTS rejoint l'armée

Jin, membre de BTS rejoint l'armée ©Belga

Une affectation sur le front nord-coréen?

Jin, de son nom complet Kim Seok-jin, effectuera ses classes pendant cinq semaines avant d'intégrer son unité définitive. Les médias affirment qu'il sera affecté "en première ligne", c'est à dire près de la frontière avec la Corée du Nord.

 

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Des centaines de journalistes et de fans de BTS se massaient mardi à l'entrée du camp d'entraînement de Yeoncheon, non loin de la frontière, à 40 km au nord de Séoul. Un convoi de véhicules, dont l'un transportait vraisemblablement la star, a franchi le portail du camp, surmonté d'un écriteau le vantant comme "un vivier de soldats de combat de première classe", vingt minutes avant 14h00 (05H00 GMT), l'heure limite d'arrivée imposée aux nouvelles recrues.

«Nous avons des sentiments mitigés aujourd'hui parce que d'un côté, c'est normal qu'il soit incorporé, parce que c'est une obligation de toutes façons pour tout Coréen», déclarait Véronique, une fan de 32 ans originaire d'Indonésie. «Mais d'un autre côté, nous ne pourrons pas le voir pendant au moins 18 mois... Je suis heureuse mais aussi triste, et fière, quelque chose comme ça».

Des fans de BTS attendent Jin lors de son intégration à l'armée

Des fans de BTS attendent Jin lors de son intégration à l'armée ©Belga

Jin intègre l'armée au moment où les relations intercoréennes sont extrêmement tendues, après une série record d'essais d'armements de Pyongyang. Le label de BTS, Big Hit Music, avait demandé aux fans de Jin de ne pas se rendre à la cérémonie d'incorporation du chanteur, qui est réservée aux familles.

La fin du groupe?

Les adorateurs du boys band, surnommés la "BTS ARMY", sont sous le choc depuis la révélation en juin de la rupture du groupe. Il pourra se reformer vers 2025, une fois que tous ses membres auront servi dans l'armée. Des exemptions de service militaire sont accordées à quelques athlètes d'élite, comme les médaillés olympiques, ou à des musiciens classiques. Mais pas aux pop stars.

BTS avait déjà bénéficié d'une révision de la loi de conscription qui repoussait l'âge limite d'enrôlement de 28 à 30 ans pour certains artistes.

Jin, membre le plus âgé du groupe, a fêté ses 30 ans le 4 décembre. La séparation du boys band avait donc été pensée en fonction de cette obligation, selon des spécialistes. Mais le doute plane quant à l'avenir du fleuron de la K-pop: malgré son incroyable popularité, survivra-t-il à ce hiatus?

«Pour l'industrie de la K-pop, la retraite de BTS va être un gros problème», explique à l'AFP le professeur de communication à l'université Kyung Hee, Lee Taek-gwang. «Pendant leur absence, ils pourraient perdre l'intérêt du public et la baisse de leur popularité nuira à leurs affaires. Ce ne sera pas facile pour le boys band de se réunir après leur enrôlement», a-t-il ajouté.

À lire aussi: La suspension de BTS, ou quand le service militaire brise la carrière des stars

Mais BTS fera exception, estiment des experts comme Lee Ji-young, spécialiste de BTS et professeure à l'Université des études étrangères de Hankuk. Le septuor "a obtenu un tout autre niveau de popularité, d'influence et de crédibilité" et "ne sera pas oublié", prédit-elle.

En plus de neuf ans, beaucoup considèrent que BTS a fait davantage que n'importe quel diplomate ou célébrité pour le rayonnement culturel mondial de la Corée du Sud. Le groupe a représenté son pays aux Nations unies et rencontré Joe Biden à la Maison Blanche. Il est aussi l'ambassadeur officiel de la candidature de Busan pour l'organisation de l'Exposition universelle 2030.

Le service pour tous

Pas suffisant toutefois pour échapper au service militaire. Une proposition de loi pour en exempter BTS avait bien été rédigée, mais elle n'a jamais franchi les portes du Parlement. «En Corée du Sud, le service militaire est un marqueur d'égalitarisme», explique Lee Taek-gwang.

Des fans de BTS

Des fans de BTS ©Belga

La possible affectation de Jin près de la frontière avec la Corée du Nord revêt, elle aussi, une dimension symbolique, selon la maîtresse de conférences en médias et musique à l'université Macquarie, Sarah Keith. «Cela montre le rôle de la culture, et de l'opinion publique, dans le façonnement des relations internationales. Ce rôle à la frontière est-il un rôle de combat, ou de relations publiques et médiatiques ?»

Lundi, Jin a posté une photo de lui dévoilant sa nouvelle coupe de cheveux militaire sur le réseau social sud-coréen WeVerse, avec en légende: «C'est plus mignon que je ne l'imaginais!».

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