La plainte du bébé de l’album culte de Nirvana " Nevermind " tombe à l’eau

30 ans après la sortie de Nevermind de Nirvana, le bébé photographié nu, devenu adulte, a porté plainte. Mais la justice américaine vient de la rejeter.

l'album de nirvana Nevermind au coeur de la polémique
© Unsplash

Un juge californien a rejeté la plainte pour pédopornographie déposée par le bébé, devenu adulte, qui figure nu sur la pochette de l’album légendaire de Nirvana, " Nevermind ", en 1991, indique un document judiciaire daté de vendredi. Le juge de Los Angeles Fernando Olguin a rejeté la plainte notamment pour des motifs de prescription, selon ce document. Les avocats de M. Elden ont déclaré samedi qu’il ferait appel de la décision.

Fin août 2021, un mois avant le 30e anniversaire de la sortie de l’album, Spencer Elden, désormais trentenaire, avait déposé une première plainte, suivie d’une seconde en janvier 2022 après un premier rejet pour d’autres motifs, en se disant victime d' "exploitation commerciale d’images à caractère pédopornographique ".

Album culte

Photographié en 1991 à l’âge de quatre mois, Spencer Elden figure nu dans une piscine sur la pochette de Nevermind, le regard lorgnant un billet d’un dollar accroché à un hameçon. Avec des titres légendaires comme " Smells Like Teen Spirit ", l’album culte s’est vendu à plus de 30 millions d’exemplaires, devenant une référence rock.

Le plaignant, qui disait n’avoir jamais reçu de compensation financière pour la photo et assurait que ses parents n’avaient pas donné d’autorisation pour utiliser son image de cette manière, réclamait 150.000 dollars de dommages-intérêts de la part de chacune des 15 personnes qu’il poursuivait, notamment les anciens membres de Nirvana, l’exécutrice testamentaire de Kurt Cobain, Courtney Love, ainsi que le photographe, Kirk Weddle.

Profiteur

Dans une note répliquant à la plainte et versée au dossier, leurs avocats soutenaient au contraire qu' "Elden a passé trois décennies à profiter de sa célébrité en tant que bébé Nirvana autoproclamé ". " Il a refait la photo en échange de rémunérations à de nombreuses reprises ; il s’est fait tatouer le titre de l’album Nevermind sur la poitrine (…) il a dédicacé des copies de la couverture de l’album pour les vendre sur eBay et il a utilisé ce lien pour essayer de draguer des femmes ", énuméraient-ils.

Kirk Weddle, le photographe, était un ami du père de Spencer Elden, a déclaré la famille à NPR en 2008. Ils avaient organisé une fête à la piscine au cours de laquelle Spencer Elden a été photographié sous l’eau pour le groupe alors inconnu. Ses parents ont été payés 200 dollars pour cette image.

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