10 choses à savoir sur Olivia Newton-John, bien plus que l’interprète de Grease

Country girl, icône pop, militante... L’actrice et chanteuse est décédée d’un cancer à 73 ans.

Olivia Newton-John
© Isopix

Débuts

Olivia Newton-John naît le 26 septembre 1948 à Cambridge, en Angleterre. Elle suit sa famille à Melbourne où elle fait ses débuts en télé à 14 ans. Elle retourne ensuite en Angleterre où elle signe son premier contrat discographique.

Eurovision

En 1974, Olivia Newton-John représente le Royaume-Uni au Grand Prix de l’Eurovision. Long Live Love est un très bon morceau, mais c’est Abba qui triomphe avec Waterloo.

Nashville girl

Après la désillusion de l’Eurovision, Olivia Newton-John s’envole aux États-Unis et enregistre plusieurs disques country qui lui vaudront trois Grammy Awards. Elle reprend Bob Dylan (If Not For You), George Harrison (What Is Life), Dolly Parton (Jolene), Johnny Cash (Ring Of Fire) et même Véronique Sanson (Amoureuse).

Grease

Olivia Newton-John a vingt-huit ans quand elle interprète l’étudiante Sandy, normalement âgée de 18 ans, dans Grease. John Travolta en avait vingt-trois. Elle devient la fiancée de toute une génération.

Solo

Le tube mythique Hopelessly Devoted To You qu’elle chante en solo et en robe de nuit dans le film Grease n’était pas prévu dans le script. Sous l’insistance de son manager, il a été enregistré (et filmé) après le tournage.

Xanadu

En 1980, elle partage l’affiche de la comédie musicale Xanadu avec Gene Kelly. Le film est un bide mais elle décroche un tube avec la plage titulaire écrite par Jeff Lynne du groupe E.L.O.

“Physical”

En 1981, Olivia Newton-John impose une nouvelle image sur son onzième album “Physical” aux textes sexuellement explicites. MTV censure le clip de la chanson titulaire. Son plus gros succès solo avec dix millions d’exemplaires vendus.

Flop

En 1983, la comédie Two Of Kind réunit à nouveau le duo mythique Olivia Newton-John/John Travolta sous la direction du réalisateur John Herzfeld.
Le public boude les retrouvailles.

Cancer

En 1992, le même week-end où son père décède, elle apprend qu’elle est atteinte d’un cancer du sein. En 2017, alors qu’elle pense avoir vaincu la maladie, elle fait une rechute qui lui sera hélas fatale cinq ans plus tard.

Engagement

Tout en s’engageant ces trente dernières années dans les campagnes de dépistage du cancer du sein, elle milite pour diverses associations environnementales et finance plusieurs programmes pour la défense des dauphins.

Sur le même sujet
Plus d'actualité