Underground Railroad, impressionnant

Le livre sensation de cette rentrée.

Colson Whitehead ©belgaImage

Il arrive couronné des deux plus prestigieux prix de la littérature américaine – le prix Pulitzer et le National Book Award. Avec une puissance d’évocation incandescente, Colson Whitehead retrace l’odyssée de Cora, jeune esclave qui fuit une plantation de coton dans le sud des États-Unis au XIXe siècle. Prétexte pour évoquer ce réseau clandestin – baptisé “Underground Railroad”, “chemin de fer souterrain” – organisé par des militants abolitionnistes afin d’aider les esclaves à s’évader des propriétés où ils travaillent au centre d’un système construit sur l’humiliation et la punition. Le livre a des accents poético-fantastiques, Colson décrivant une ligne de chemin de fer enfouie sous terre (qui n’a jamais existé), rappelant, à chaque étape du long périple de Cora, martyr de l’Amérique, combien le Nouveau Monde s’est élevé au-dessus de tout en rabaissant les ethnies jugées inférieures dans la violence, le sang et la mort. Impressionnant.

Underground Railroad ©Prod

Albin Michel, 397 p.

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