Ouverture des serres de Laeken

Ouverture d'un lieu mythique du cadastre royal avec des plantes au top de leur forme.

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Comme chaque année, il ne faut pas traîner pour mettre cette sortie à l’agenda. Cette féerie, faite de plantes tropicales, camélias, fuchsias, ne dure que les trois semaines où les floraisons sont, en principe, au summum de leur beauté. Dessiné en 1873 par Alphonse Balat, à l’initiative de Léopold II, cet ensemble unique de verrières à charpentes métalliques représentait pour l’époque une innovation spectaculaire. Spectaculaire, cette ville de verre l‘est restée. Ses coupoles à facettes, ses galeries bordées de végétaux, son prestigieux jardin d’hiver destiné aux réceptions royales et réchauffé par des palmiers de haute tige, bref un ensemble qui complète à merveille le château de Laeken, de style classique.

Le long du parcours, on s’extasie bien entendu devant la rareté des collections botaniques, mais on craque aussi devant de "simples" géraniums, ici au top de leur forme et visiblement heureux d’étaler la variété de leurs coloris sous cette lumière unique, le tout entretenu avec soin, sous l’œil attentif, dit-on, de la reine Paola. Dans cette partie du domaine, la reine-artiste Elisabeth s’était aménagé un atelier où elle aimait sculpter. On peut y faire un petit tour, via une incursion dans le parc du château et ses pelouses à l’anglaise doucement vallonnées. On vient de loin pour voir ce patrimoine d’exception.

> Du 16/4 au 8/5. Château de Laeken, avenue du Parc Royal, 1020 Bruxelles. Ouvert: mardi, mercredi, jeudi, samedi, dimanche, de 9h30 à 16h. Vendredi, à partir de 13h, sauf 22/4 (dès 9h30). Nocturne (de 20 à 22h): vendredi, samedi, dimanche. Fermeture: lundi (sauf le 25 avril) et le mardi 26 avril. Le 19 avril: journée réservée aux personnes moins valides. Entrée: 2,50 €. Gratuit: moins de 18 ans. 02/551.20.20. www.monarchie.be

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