Livre: Où as-tu passé la nuit? – Une histoire américaine

Quand Carl Senna épouse Fanny Howe en 1968, leur mariage mixte défraie la chronique bostonienne. Fanny est une jeune femme brillante en rupture avec son illustre famille, Carl, un étudiant noir "exceptionnellement prometteur".

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Quand Carl Senna épouse Fanny Howe en 1968, leur mariage mixte défraie la chronique bostonienne. Fanny est une jeune femme brillante en rupture avec son illustre famille, Carl, un étudiant noir « exceptionnellement prometteur ».

Malheureusement, le conte de fées de l’héritière des négriers au bras de l’intellectuel du ghetto ne dure pas. Cette union hautement symbolique périclite très vite sous les coups de Carl, qui coule son avenir radieux dans l’alcool. Leur fille Danzy ne connaît d’eux qu’un couple brisé et souhaite des années plus tard éclaircir les raisons du naufrage parental.

Accompagnée d’un père qu’elle déteste autant qu’elle l’admire, elle entame un périple au cœur du Sud profond, où elle reconstitue l’histoire raciale des Etats-Unis tout en déterrant ses propres racines. Alors que l’arbre généalogique maternel remonte au Mayflower, la genèse de son père s’arrête à son géniteur, obscur boxeur mexicain dont l’existence même est remise en question.

Autobiographique et courageux, Où as-tu passé la nuit? est le récit d’une romancière noire à la peau claire en quête de sa propre identité, ou l’échec d’un mariage vu comme celui de toute une nation. Un travail de mémoire poignant et salutaire. – M.N.

Où as-tu passé la nuit?
Danzy Senna
Actes Sud, 250 p.
Notre avis: 3 étoiles

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