Nafi Thiam sacrée double championne du monde de l’heptathlon

Nafissatou Thiam a remporté haut la main l'heptathlon des Championnats du monde de Eugene et partage sa joie, après une victoire durement acquise.

Nafi Thiam à Eugene
Nafissatou Thiam le 18 juillet 2022 après sa victoire à Eugene (Oregon) @BelgaImage

Nafissatou Thiam a remporté lundi à Eugene un deuxième sacre mondial, qui vient s’ajouter à son doublé olympique. L’heptathlète, devancée par la Néerlandaise Anouk Vetter avant l’ultime épreuve du 800 mètres, s’est dit particulièrement fière de ce titre. "Ce titre, c’est beaucoup d’émotion. La compétition a été super intense et stressante, c’était serré jusqu’au bout. Je suis super fière de mon 800 mètres, j’ai donné ma vie. C’est une belle manière de terminer", a lancé Thiam.

Une championne aux anges

Ce deuxième titre mondial, après celui acquis à Londres en 2017, a une saveur particulière pour celle qui a souffert du doigt et du dos en début de saison. "C’est une super récompense après tout ce que j’ai souffert, cela me donne confiance pour ce qui arrive. Au vu de ma préparation, je m’étonne moi-même. Je pleurais tous les jours en me demandant quelle était la meilleure chose à faire. Laisser tomber ce championnat pour récupérer? Quand je vois ce que j’ai accompli, c’est fou. Je suis fière".

La Namuroise a aussi évoqué ce 800 mètres assez spécial, qu’elle a débuté en tant que chasseuse. "C’est toujours stressant le 800 mètres, qu’importe la position. J’étais malgré tout assez confiante, c’était possible d’y arriver en courant comme je suis capable de le faire. Je savais que je pouvais faire un beau 800, même si je n’en ai pas fait en compétition. Je me suis entraînée très dur pour ça. Je n’avais pas envie de faire de stratégie, j’ai fait ma course et je me suis dit ‘cours le plus vite possible et tu n’auras pas de regret’. Je termine avec 6.947 points (son meilleur total dans un grand championnat, ndlr) et si ce n’était pas suffisant, je ne sais pas ce que je pouvais faire de plus".

Avant la dernière épreuve, Thiam a eu besoin de se reposer. "Je suis allée dans ma chambre, c’était plus calme. J’ai voulu dormir une heure car j’ai eu une très mauvaise nuit la nuit dernière mais c’était impossible de fermer l’œil, je pensais trop à ce qui allait se passer", a avoué la Namuroise, qui n’a pas hiérarchisé ses titres. "Je suis vraiment fière de tous car ils ont tous été durs à remporter. L’argent à Doha (aux Mondiaux en 2019, ndlr) également car j’avais eu une saison super compliquée. Ici, je suis surtout fière du score. Je ne m’attendais à rien et je ne fais pas de calcul, j’y allais épreuve par épreuve. Je n’ai fait aucune erreur", a ponctué la protégée de Roger Lespagnard.

Roger Lespagnard: "Je savais qu’elle pouvait le faire"

Ce dernier, coach de toujours de Nafi Thiam, a posé un regard fier sur l’heptathlon de sa protégée. "Elle a fait ce qu’on avait proposé de faire sur le 800, elle a osé faire sa course. Je suis resté confiant, je savais qu’elle était capable de le faire. Le mental était aussi présent car nous avions préparé cette nouvelle formule de travail sur le 800 mètres. Maintenant, elle sait comment courir et elle a respecté son schéma jusqu’au bout. C’est la première fois qu’elle doit se battre pour gagner", a analysé le Liégeois de 75 ans, évoquant la dernière épreuve de l’heptathlon, avant laquelle Thiam avait 19 points de retard sur la Néerlandaise Anouk Vetter.

"J’étais confiant car je savais qu’elle pouvait le faire. Avec le gabarit dont elle dispose et ses facilités en course, je suis certain qu’elle fera encore mieux dans le futur", a ajouté Lespagnard, interrogé dans les travées du Hayward Field peu avant la cérémonie des médailles. Après un début de saison marqué par un retard de préparation en raison de problèmes de dos et une blessure à la main, Thiam a toutefois réalisé le deuxième total de sa carrière, 6.947 points, le meilleur dans un grand championnat. "Sans ces petites blessures, je pense qu’elle a un potentiel pour viser des records. Si elle approche son record personnel au javelot, elle aurait pu battre le record d’Europe ici aux États-Unis", a analysé le technicien.

Cinquième, Noor Vidts pense qu’elle pouvait "faire mieux"

Quatrième des Jeux Olympiques l’été dernier à Tokyo puis championne du monde en salle en pentathlon à Belgrade en début d’année, Noor Vidts a pris la cinquième place des Mondiaux, lundi à Eugene. La Belge a obtenu le score total de 6.559 points, à douze points de son record personnel établi au Japon. "Je suis dans les mêmes eaux qu’à Tokyo", a dit la Vilvordoise en évoquant la longueur, première des trois épreuves de la seconde journée. "C’est bien, mais je pense que je peux encore faire mieux. Maintenant, on sait désormais ce qu’on doit améliorer pour sauter plus loin. La marge de progression est toujours là".

"Je suis contente de ce que j’ai produit au javelot où je dépasse les 40 mètres pour la deuxième fois, un rien en dessous de mon record", a ajouté Vidts, 26 ans. "Sur le 800 mètres, j’aurais voulu descendre sous les 2:08 pour améliorer mon record total sur un heptathlon. J’ai tout donné mais malheureusement les cent derniers mètres étaient en trop", a-t-elle rigolé. "Je suis malgré tout satisfaite d’être de retour à mon niveau. J’ai été capable d’enchaîner plusieurs belles prestations après une préparation qui n’a pas été idéale".

Sur le même sujet
Plus d'actualité