JO: Bart Swings offre l’or à la Belgique

Bart Swings permet à la Belgique de gagner sa deuxième médaille d'or de son histoire aux Jeux olympiques d'hiver.

Bart Swings aux JO de Pékin
Bart Swings après sa victoire aux JO, à Pékin le 19 février 2022 @BelgaImage

Sacré champion olympique du départ groupé (mass-start) en patinage de vitesse samedi aux JO de Pékin, Bart Swings a décroché la 8e médaille belge de l’histoire aux Jeux Olympiques d’hiver, la 2e en or, après Micheline Lannoy et Pierre Baugniet, champions olympiques en patinage artistique en 1948 à Saint-Moritz.

Une médaille historique

La Belgique avait aussi décroché la médaille d’argent en bob à quatre messieurs lors de ces JO 1948. Il s’agissait jusqu’à cette année de la seule édition des Jeux d’hiver au cours de laquelle la délégation belge a remporté deux médailles. Le Team Belgium quitte en effet la capitale chinoise avec deux médailles dans ses bagages, Hanne Desmet, qui sera porte-drapeau dimanche lors de la cérémonie de clôture, ayant décroché le bronze sur 1000 m en shorttrack le 11 février dernier.

La Belgique avait remporté sa première médaille en 1924 lors des premiers Jeux Olympiques d’hiver à Chamonix avec une médaille de bronze en bobsleigh à quatre messieurs. Quatre ans plus tard, le patineur artistique Robert Van Zeebroeck s’était classé troisième à Saint-Moritz. Ce fut de nouveau dans le canton des Grisons, lors des JO 1948 de nouveau organisés à Saint-Moritz, que la Belgique connut de nouveau les joies du podium. Les patineurs artistiques Micheline Lannoy et Pierre Baugniet sont alors devenus champions olympiques en couple, tandis que l’équipe masculine de bobsleigh à quatre (Max Houben, Freddy Mansfeld, Louis-Georges Niels et Jacques Mouvet) a remporté l’argent.

Après cela, il faudra attendre un demi-siècle pour voir un Belge monter sur le podium. Ancien champion olympique avec les Pays-Bas (en 1992 sur 10.000 m), Bart Veldkamp, devenu belge en 1996, et seul participant belge aux JO de Nagano en 1998, se classe troisième dans le 5000 m. Vingt ans passent encore avant que Bart Swings devienne vice-champion olympique de la nouvelle épreuve de patinage de vitesse le départ groupé (mass-start) aux Jeux de Pyeongchang en 2018. Le Louvaniste s’est offert samedi une nouvelle médaille olympique, en or, faisant retentir la Brabançonne dans la capitale chinoise.

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