L’Australie annule le visa de Novak Djokovic juste avant l’Open

L’incident prend une tournure telle que même le président serbe est intervenu, moins de deux semaines avant le début de l’Open d’Australie.

Djokovic à l'Open d'Australie 2017
Novak Djokovic lors de l’Open d’Australie, le 19 janvier 2017 à Melbourne @BelgaImage

La demande d’entrée de Novak Djokovic en Australie a été rejetée selon l’AFP confirmant l’information relayée quelques instants plus tôt par plusieurs médias australiens et la BBC. Le numéro un mondial devrait être contraint de quitter le territoire, après avoir passé la nuit à l’aéroport de Melbourne. Il a toutefois a intenté un recours en justice contre cette décision des autorités. Un juge de Melbourne, Anthony Kelly, doit examiner vers 16H00 (06H00 HB) la requête du Serbe. En parallèle, un avocat du gouvernement australien, Christopher Tran, a annoncé que Novak Djokovic ne sera pas expulsé avant lundi.

L’État de Victoria opposé à son visa

Le Serbe n’aurait pas fourni les justifications demandées et son visa a dès lors été annulé. Une information confirmée par le ministre de la santé australien. Greg Hunt a expliqué à Channel Seven que «Mr Djokovic n’a pas pu fournir les preuves justificatives appropriées pour son entrée en Australie et son visa a dès lors été annulé». «Les ressortissants étrangers qui ne disposent pas d’un visa valide ou dont le visa a été annulé seront placés en détention et expulsés d’Australie», ont déclaré les douanes qui confirment que «Mr Djokovic a accès à son téléphone».

Novak Djokovic s’était vu accorder mardi une dérogation médicale par l’État fédéral australien afin de pouvoir disputer l’Open d’Australie, mais il est resté bloqué à l’aéroport de Melbourne mercredi à cause d’un problème de visa. Selon la presse australienne, le nonuple vainqueur de l’Open d’Australie, qui avait pris l’avion mardi en direction de Melbourne après avoir annoncé l’obtention de cette dérogation, n’aurait pas rempli le bon formulaire pour le type de visa demandé, mais il semble surtout que les justificatifs demandés ne satisfassent pas les autorités locales.

Le service fédéral des douanes a contacté le gouvernement de l’État de Victoria, dont Melbourne est la capitale, lorsqu’il a été constaté que l’équipe de Djokovic avait demandé «le mauvais type de visa», avait indiqué The Age. Djokovic cherchait à entrer dans le pays avec un visa de travail qui «nécessitait l’accord du gouvernement victorien», selon le quotidien The Australian. Jaala Pulford, ministre de l’État de Victoria, a déclaré mercredi après-midi dans un tweet que son Etat avait refusé de soutenir cette demande.

Un incident sportif, médiatique et diplomatique

Le président de la Serbie Aleksandar Vucic a accusé mercredi l’Australie de «mauvais traitement» envers Novak Djokovic. Déclarant avoir parlé au N.1 mondial du tennis au téléphone, le chef de l’État a déclaré sur Instagram que «toute la Serbie était avec lui (Djokovic)» et que «les autorités prenaient toutes les mesures nécessaires pour que le mauvais traitement du meilleur joueur de tennis du monde cesse aussitôt que possible».

Mardi, le Serbe avait annoncé, tout sourire, son départ pour Melbourne en vue de disputer l’Open d’Australie, qui débute le 17 janvier, grâce à l’obtention d’une dérogation. Ce qu’a rapidement confirmé la Fédération australienne (TA). L’octroi de cette exemption médicale, dont les raisons n’ont pas été expliquées, a provoqué de vives critiques en Australie, dans les médias, le monde politique et le milieu sportif. Le Premier ministre australien Scott Morrison a annoncé mercredi qu’il exigerait de Djokovic la preuve que la «dérogation médicale» dont il a bénéficié pour participer à l’Open d’Australie était justifiée, faute de quoi il serait renvoyé «chez lui par le premier avion».

Le directeur de l’Open d’Australie Craig Tiley a lui aussi exhorté Novak Djokovic à dévoiler la raison de sa dérogation. Depuis des mois, «Nole» laissait planer le doute sur sa participation au premier Grand Chelem de l’année, en raison de l’obligation faite aux joueurs de se vacciner contre le Covid-19 pour entrer en Australie et pouvoir disputer le tournoi.

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