Quinze médailles belges aux Jeux paralympiques: un record depuis 1996

Depuis les 25 médailles de 1996, la Belgique n'avait jamais récolté autant de récompenses. Un succès, même si plusieurs incidents ont frappé l'équipe belge cette année.

BELGA PHOTO ROB WALBERS

Les Jeux Paralympiques ont offert à la Belgique une moisson de 15 médailles (quatre en or, trois en argent et huit en bronze), un record, mais aussi beaucoup d’émotions diverses alors que l’édition 2020 reportée d’un an à l’instar des JO en raison de pandémie de coronavirus, s’achève au stade Olympique de Tokyo dimanche.

Quatre médailles d’or

Tout comme il y a cinq ans au Maracana de Rio de Janeiro, Peter Genyn a été désigné porte-drapeau belge lors de la cérémonie de clôture deux jours après sa médaille d’or sur le 100m en fauteuil roulant en athlétisme. Un succès qui lui permettait de conserver son titre et d’ajouter une deuxième médaille à son cou après l’argent sur 200 mètres plus tôt dans la semaine.

Peter Genyn (T51) est ainsi l’une des quatre médailles d’or récoltées dans la capitale japonaise par la Belgique avec les deux titres de Michèle George en para-dressage (en individuel test et freestyle, grade V) et celui en tennis de table de Laurens Devos (classe 9).

Les Belges sont montés trois fois sur la deuxième marche du podium pour aller chercher l’argent. Ewoud Vromant (C2) dans le contre-la-montre en cyclisme sur route, Tim Celen (T2) dans la course en ligne de cyclisme sur route, et donc Peter Genyn (200m T51 en fauteuil roulant en athlétisme)

Manon Claeys en para-dressage (en individuel test et freestyle grade IV), Roger Habsch (100m et 200m T51 en fauteuil roulant en athlétisme), Maxime Hordies (H1) et Tim Celen (T2) en contre-la-montre sur route en cyclisme, Florian Van Acker (tennis de table) ainsi que Griet Hoet et Anneleen Monsieur, dans le km en contre-la-montre sur la piste, qui avaient ouvert le compteur des médailles belges, se sont eux parés de bronze.

Des JO émaillés d’incidents pour la Belgique

« De une médaille à Pékin 2008, nous sommes passés à 7 à Londres en 2012, puis 11 à Rio, et maintenant 15 médailles à Tokyo 2020 », s’est réjoui le Comité Paralympique belge qui a dû gérer de nombreuses situations durant cette quinzaine. Avant sa médaille d’argent dans le chrono sur la route, Ewoud Vromant avait, pensait-il, amélioré son record du monde en qualifications sur la piste dans la poursuite sur 3.000m mais, pour une mauvaise position sur la selle, fut disqualifié. Peter Genyn a cru lui que le monde s’écroulait quand il a retrouvé son fauteuil roulant avec trois pneus crevés et un cadre tordu à 45 minutes de son 100m en athlétisme.

La grosse frayeur est venue de Joachim Gérard, non pas tant de son élimination précoce en 8es de finale du simple et en quarts de finale du double, mais le champion de tennis en fauteuil roulant, vainqueur à l’Open d’Australie et Wimbledon, finaliste à Roland Garros, a été victime d’un malaise mercredi l’amenant d’urgence à l’hôpital où il est en observation pour des problèmes cardiaques, a priori. Il doit faire l’impasse sur l’US Open.

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