Variole du singe: quelle efficacité pour le vaccin?

De type plus traditionnel que le vaccin contre le Covid, le sérum est conçu à partir de maladies voisines.

vaccination variole du singe
©Belga

Conçu contre une maladie cousine, le vaccin contre la variole du singe est utilisé pour protéger les plus à risque face à la propagation de la maladie hors des zones endémiques. C’est un vaccin contre la variole humaine, maladie mortelle éradiquée en 1980, qui est utilisé actuellement contre la variole du singe.

Ces deux virus font partie de la famille des " orthopoxvirus ". Le sérum utilise un troisième virus de cette famille, proche génétiquement, celui de la vaccine. La vaccine, inoffensive chez l’homme, a permis au XVIIIe siècle au médecin britannique Edward Jenner d’élaborer le principe même de la vaccination (et de créer le premier vaccin anti-variolique): éduquer le système immunitaire en confrontant l’organisme à un virus voisin de celui à combattre.

Il y a une homologie de 90 à 95% des protéines virales impliquées entre les virus de la variole et de la variole du singe. Donc prendre un vaccin très proche pour le bloquer est une stratégie qui a fait ses preuves" , déclare Olivier Schwartz, responsable de l’unité virus et immunité à l’Institut Pasteur.

Des anticorps persistants?

Le vaccin actuel, fabriqué sur culture cellulaire et non plus sur animal, est dit de " troisième génération car il a été amélioré par rapport aux deux précédentes pour limiter les effets secondaires ", précise Yannick Simonin, maître de conférences à l’université de Montpellier, spécialiste des virus émergents. L’infection par la variole confère une protection croisée contre le virus cousin de la variole du singe, un mécanisme similaire avec le vaccin anti-variole face à la variole du singe.

S’il n’y a pas encore de données à large échelle, des éléments épidémiologiques passés et des tests en laboratoire font anticiper une efficacité forte du vaccin anti-variolique actuel face à la variole du singe. Avoir été vacciné contre la variole avant 1980 apporte a priori une protection immunitaire contre la variole du singe, d’une ampleur et d’une durée incertaines.

" Selon des études par exemple des années 2000, on a retrouvé des anticorps contre la variole chez 30% des personnes vaccinées au moins 20 ans auparavant" , indique le chercheur de Pasteur. Et " une dose de rappel va activer les cellules mémoires –lymphocytes B ou T– et réactiver l’immunité cellulaire, même après 20 ou 40 ans ".

Le seul vaccin autorisé pour la variole du singe actuellement est fabriqué par le danois Bavarian Nordic, à partir de la souche virale MVA-BN (modified vaccinia Ankara virus). Il est commercialisé sous le nom de Jynneos en Amérique du Nord, d’Imvanex en Europe.

Selon l’OMS, il y aurait actuellement 16 millions de doses de MVA-BN dans le monde, majoritairement en vrac, ce qui nécessiterait quelques mois avant une mise en flacon pour les utiliser. Il est difficile de connaître l’état des stocks, les pays opposant le secret défense au grand dam d’associations et d’élus.

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