Résultats "inédits" dans la recherche sur les médicaments anticancéreux

Une étude montre des résultats très encourageants sur un médicament qui a visiblement permis à 12 personnes de guérir d'un cancer.

Laboratoire spécialisé en oncologie
Illustration d’un laboratoire spécialisé en oncologie @BelgaImage

Douze patientes atteintes d’un cancer du rectum qui ont participé à un traitement expérimental avec un médicament contre le cancer de l’utérus ont vu leur tumeur disparaître. L’équipe de recherche a été stupéfaite par les résultats: "Je crois que c’est la première fois que quelque chose comme ça se produit dans l’histoire de la recherche sur le cancer", a déclaré l’oncologue Luis Diaz Jr. du Memorial Sloan Kettering Cancer Center (MSK) au New York Times. Lui et les autres chercheurs ont publié un article sur l’essai clinique dans le New England Journal of Medicine.

Un médicament qui "démasque les cellules cancéreuses"

Les résultats proviennent d’une étude clinique de 12 personnes qui avaient une tumeur génétiquement mutée. Cette mutation rend cette tumeur plus difficile à traiter avec la chimiothérapie et la radiothérapie. En même temps, la mutation rend la tumeur plus sensible aux réactions du système immunitaire.

En conséquence, les chercheurs ont voulu tester si le médicament Dostarlimab pouvait être utilisé pour traiter le cancer muté. Pendant six mois, les patientes ont reçu une dose de Dostarlimab toutes les trois semaines, un médicament contre le cancer du col de l’utérus qui "démasque les cellules cancéreuses, permettant au système immunitaire de les identifier et de les détruire". La mutation génétique de la tumeur qui permet l’utilisation du Dostarlimab ne survient que chez environ 10 % des patients atteints d’un cancer du rectum. Mais les résultats sont étonnants, dit Diaz: les patients semblent être complètement guéris. Six mois plus tard, aucune trace du cancer n’a pu être trouvée lors des examens.

Bien qu’il ne soit pas encore possible de dire si les patients sont définitivement guéris à ce stade de l’étude, les spécialistes du cancer demandent instamment que l’étude soit répétée. L’étude sera également élargie pour inclure des patients atteints de cancer de l’estomac, de la prostate et du pancréas.

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