Variole du singe: un 4e cas découvert en Belgique

Alors que le virus de la variole du singe a contaminé des dizaines de personnes dans plusieurs pays européens, un quatrième cas a été découvert chez nous. Selon le virologue Marc Van Ranst, les 4 contaminations auraient un lien avec le festival Darklands qui s'est tenu à Anvers au début du mois de mai.

Variole du singe: un 4e cas découvert en Belgique
© CDC

Une quatrième personne a été diagnostiquée positive au virus de la variole du singe en Belgique, a indiqué la virologue Marc Van Ranst sur Twitter samedi. Il s’agit d’un homme provenant de la province de Liège. L’Organisation mondiale de la santé s’attend, de son côté, à ce que d’autres cas apparaissent maintenant que les pays font l’objet de contrôles supplémentaires pour détecter la présence du virus. Selon l’OMS, celui-ci a maintenant été identifié dans au moins 12 pays où il n’est habituellement pas présent. L’organisation compte 92 cas connus et 28 autres suspects.

D’après Marc Van Ranst, la 4e contamination constatée en Belgique, comme les trois autres, a un lien avec le festival gay international Darklands, qui a eu lieu à Anvers au début du mois. " Il est important que toutes les personnes qui étaient présentes au festival Darklands restent vigilantes à l’égard de tout symptôme" , met-il en garde. " En cas de lésions de la variole, un échantillon peut être prélevé dans un service d’urgence, et il convient d’éviter tout contact étroit avec d’autres personnes.

L’ampleur de l’épidémie devient " de plus en plus claire" , a estimé le virologue, toujours sur Twitter. " C’est du jamais vu auparavant avec les virus de la variole du singe. " D’après l’OMS, les personnes qui ont été en contact étroit avec des personnes infectées présentant déjà des symptômes sont les plus exposées. Il s’agit, par exemple, des secouristes. Ils doivent être informés de manière adéquate, insiste l’organisation onusienne, afin d’arrêter l’épidémie. Elle indique également qu’elle fournira des conseils supplémentaires d’ici quelques jours. Outre la Belgique, les différents pays où le virus a été détecté sont les Pays-Bas, l’Allemagne, la France, le Royaume-Uni, l’Italie, le Portugal, l’Espagne, la Suède, le Canada, les États-Unis et l’Australie. Mais Israël et la Suisse ont également signalé des cas. Selon l’OMS, un nombre relativement important de patients sont des hommes ayant des rapports sexuels avec d’autres hommes. Le virus de la variole du singe n’est normalement présent qu’en Afrique occidentale et centrale.

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