Covid-19 : vers une troisième dose de vaccin ?

Pfizer/BioNTech va demander l’autorisation pour une troisième dose de vaccin anti-covid, alors que le variant Delta attise la pandémie.

Le vaccin Pfizer administré en France. - Reuters

Pfizer/BioNtech préconise une troisième dose de son vaccin pour en augmenter l’efficacité au moment où le très contagieux variant Delta provoque des flambées épidémiques en Asie et en Afrique et fait remonter le nombre de cas en Europe et aux Etats-Unis. Ce variant apparu dans un premier temps en Inde est le plus contagieux répertorié depuis l’apparition de la pandémie début 2020.

Sa montée en puissance et la levée des restrictions sanitaires dans de nombreuses parties du monde ont conduit l’Organisation mondiale de la santé (OMS) à avertir que le « monde était à un point dangereux dans cette pandémie » dont le bilan a dépassé quatre millions de morts.

Un rappel après six mois

L’alliance Pfizer/BioNTech a annoncé prévoir de demander « dans les semaines qui viennent » l’autorisation pour une troisième dose de son vaccin contre le Covid-19, aux Etats-Unis et en Europe notamment.

« Des données préliminaires de l’étude montrent qu’une dose de rappel administrée 6 mois après la seconde dose a un profil de tolérance cohérent, tout en suscitant de hauts niveaux d’anticorps neutralisants » contre le virus, y compris contre le variant Beta, apparu en Afrique du Sud. Ces niveaux sont « 5 à 10 fois supérieurs » à ceux observés après les deux doses initiales.

Les deux sociétés ont également souligné que leur vaccin avait montré de bons résultats en laboratoire contre le variant Delta, et qu’une troisième dose serait donc capable de renforcer l’immunité contre celui-ci également. Des tests sont en cours pour « confirmer cette hypothèse« , ont-elles déclaré.

Seulement si nécessaire

Les autorités sanitaires américaines ont réagi avec circonspection. « Les Américains qui ont été entièrement vaccinés n’ont pas besoin d’un rappel à l’heure actuelle« , ont déclaré dans un communiqué commun l’agence américaine des médicaments, la FDA, et la principale agence fédérale de santé publique, Centres de prévention et de lutte contre les maladies (CDC) « Nous sommes prêts à administrer des doses de rappel si et quand la science aura démontré qu’elles sont nécessaires« , ont-elles ajouté.

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