Le variant indien classé comme « préoccupant » par l’OMS

L’Organisation mondiale de la santé a classé ce lundi le variant du virus du Covid-19 découvert en Inde, le B.1.617, comme "préoccupant".

Un patient covid en Inde. - AFP

Le variant du virus du Covid-19 découvert en Inde, le B.1.617, a été classé comme « préoccupant », a annoncé lundi l’Organisation mondiale de la santé, notamment parce qu’il est plus contagieux.

« Il y a des informations selon lesquelles le B.1.617 est plus contagieux » mais aussi des éléments qui permettent de penser qu’il peut rendre les vaccins moins efficaces, et « par conséquent nous le classons en variant préoccupant au niveau mondial« , a déclaré la docteur Maria Van Kerkhove, responsable technique de la lutte contre le Covid-19 au sein de l’OMS.

La scientifique a expliqué que plus de détails seront publiés mardi dans le rapport épidémiologique hebdomadaire de l’agence onusienne mais qu’il restait beaucoup de recherches à mener sur ce variant, notamment par le biais d’un séquençage accru, « pour savoir quelle quantité de ce virus circule » mais aussi le degré de « sévérité » avec lequel il atténue l’efficacité des vaccins.

« Nous n’avons rien qui suggère pour le moment que nos diagnostics, nos médicaments et nos vaccins ne marchent pas. Et ça c’est important« , a-t-elle souligné, insistant sur le fait qu’il faut continuer à appliquer les mesures sanitaires comme la distanciation sociale, le port du masque, la réduction des contacts, etc.

Un vaccin à l’efficacité atténuée ne veut pas dire qu’il ne remplit pas une fonction de protection contre les formes les plus graves du Covid-19 et évite les décès.

« Nous allons continuer à voir des variants préoccupants et il faut faire tout ce qui est possible pour limiter la transmission, limiter les infections, prévenir la contagion et réduire la gravité de la maladie« , a-t-elle insisté.

L’explosion dramatique de la pandémie en Inde

Ce variant est l’une des raisons – mais loin d’être la seule – qui explique l’explosion de la pandémie en Inde et le pire foyer de la pandémie dans le monde à l’heure actuelle. Selon les statistiques officielles, quelque 4.000 personnes meurent actuellement chaque jour du Covid-19 en Inde, où le bilan total de l’épidémie frôle les 250.000 décès.

Nombre d’experts jugent ces chiffres inférieurs à la réalité, citant notamment des données provenant des crématoriums. Les victimes non comptabilisées sont particulièrement nombreuses maintenant que l’actuelle flambée épidémique s’est répandue hors des grandes villes, dans les zones rurales où les hôpitaux sont rares et tiennent peu à jour leurs registres.

Déjà présent chez nous

En Belgique, une vingtaine de nouveaux cas du variant indien ont été détectés, dont la moitié a pu être liée à l’Inde. « Il est probablement plus répandu dans notre pays que nous ne le pensons, même s’il n’est pas encore très présent« , a estimé le virologue Johan Neyts à la VRT. Néanmoins, selon son confrère Piet Maes, il est peu probable qu’il devienne dominant dans notre pays, contrairement au variant britannique. Il convient toutefois de rester prudent.

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