USA: les républicains se déchirent et paralysent la Chambre en se montrant incapables de nommer leur «speaker»

Tiraillé par ses divisions internes, le parti républicain n'arrive pas à accomplir une tâche d'habitude simple: nommer le «speaker» de la Chambre.

Le républicain Kevin McCarthy le 5 janvier 2022 à la Chambre du Congrès, au Capitole de Washington ©BelgaImage

Les républicains s'affairaient en coulisses jeudi pour désigner enfin un «speaker» à la Chambre américaine des représentants, et mettre un terme à la paralysie générée par la fronde d'une poignée d'élus de l'aile droite du parti. Favori pour remplacer Nancy Pelosi, le républicain Kevin McCarthy avait tenté une main tendue en offrant des concessions de taille à la vingtaine d'élus trumpistes jouant les trouble-fête. En vain. Le groupe refusait toujours de rentrer dans le rang à l'issue d'un septième vote.

Les ultra-conservateurs bloquent tout

Ce blocage a des répercussions très concrètes: sans président de la Chambre, les élus ne peuvent pas prêter serment, et donc passer quelconque projet de loi. «J'ai l'espoir aujourd'hui que les républicains arrêteront les chamailleries, la médisance, et les coups dans le dos, afin que nous puissions travailler au service du peuple américain», a appelé le chef démocrate Hakeem Jeffries. Membres de la frange la plus conservatrice du parti, ces élus trumpistes ne font fondamentalement pas confiance à M. McCarthy et profitent de la très fine majorité républicaine décrochée aux élections de mi-mandat de novembre pour poser leurs conditions.

Le républicain, qui ne peut pas être élu sans leur soutien, a notamment accédé à une de leur requête visant à faciliter l'éviction du «speaker», d'après plusieurs médias américains. Mais l'opposition à sa candidature semblait se cristalliser. «Nous sommes déterminés à changer en profondeur cette institution qui fait fausse route», a justifié le turbulent élu de Caroline du Nord Dan Bishop depuis l'hémicycle. L'élection du «speaker», le troisième personnage le plus important de la politique américaine après le président et le vice-président, nécessite une majorité de 218 voix. Kevin McCarthy plafonnait pour le moment à 201.

Les républicains perdus, les démocrates rient

Combien de temps la candidature de Kevin McCarthy sera-t-elle viable? L'élu de Californie ne dispose pas pour autant de concurrent crédible. Seul le nom du chef de groupe Steve Scalise circule comme possible alternative, sans que ses chances ne semblent sérieuses. Les élus continueront à voter jusqu'à ce qu'un président de la Chambre des représentants soit élu.

Cela devait être l'affaire de quelques heures, mais pourrait s'étendre sur plusieurs semaines: en 1856, les élus du Congrès ne s'étaient accordés qu'au bout de deux mois et 133 tours. «Il ne fait pas de doute que les problèmes qui nous divisent aujourd'hui sont bien moins graves que ceux que nous avions en 1856», a lancé l'élu John James, en appelant ses collègues à se ranger sans attendre aux côtés de Kevin McCarthy.

Le président démocrate Joe Biden a qualifié mercredi cette situation d'«embarrassante», assurant que «le reste du monde» suivait de près la pagaille au Congrès. L'agacement et l'impatience se faisait aussi sentir dans les rangs du «Grand Old Party», qui soutiennent très largement la candidature de Kevin McCarthy, donnant lieu à des débats très animés dans l'hémicycle. Les républicains se trouvent ainsi dans l'incapacité pour le moment d'ouvrir les nombreuses enquêtes qu'ils avaient promises contre Joe Biden.

Une situation que les démocrates observent avec un certain amusement, entre rires narquois et applaudissements à leurs collègues républicains. Le parti de Joe Biden fait bloc autour de la candidature du chef Hakeem Jeffries, mais l'élu ne dispose pas non plus d'assez de voix pour accéder au perchoir. Être face à une Chambre hostile, mais désordonnée, pourrait se révéler être une aubaine politique pour Joe Biden, s'il confirme son intention de se représenter en 2024 -- décision qu'il doit annoncer en début d'année.

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