Ukraine: Poutine ordonne un cessez-le-feu pour le Noël orthodoxe

Se pliant aux volontés de l'Église orthodoxe russe, le président russe a décrété un cessez-le-feu en Ukraine. Une initiative que Kiev regarde avec méfiance.

Vladimir Poutine sur la place Rouge de Moscou, lors de la cérémonie du «Jour de la Victoire» le 9 mai 2022 ©BelgaImage

Le président russe Vladimir Poutine a ordonné jeudi à ses forces d'appliquer un cessez-le-feu en Ukraine les 6 et 7 janvier à l'occasion du Noël orthodoxe, après une demande en ce sens du patriarche Kirill, a indiqué le Kremlin.

Une première depuis le début de la guerre

«Compte tenu de l'appel de Sa Sainteté le patriarche Kirill, j'instruis le ministre russe de la Défense d'introduire un régime de cessez-le-feu sur toute la ligne de contact entre les parties en Ukraine à partir de 12H00 le 6 janvier de cette année jusqu'à 24H00 le 7 janvier», a-t-il indiqué dans le communiqué du Kremlin. «Étant donné qu'un grand nombre de résidents de la zone de combat sont des chrétiens orthodoxes, nous demandons instamment à la partie ukrainienne de déclarer un cessez-le-feu afin de leur permettre d'assister aux services religieux la veille et le jour de Noël», indique le communiqué.

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Ce cessez-le-feu, le premier cessez-le-feu d'ampleur depuis le début de l'offensive russe en Ukraine en février, intervient après une demande en ce sens du patriarche de l'Eglise orthodoxe russe Kirill, un proche soutien de Vladimir Poutine. Il a appelé jeudi Moscou et Kiev à instaurer un cessez-le-feu en Ukraine à l'occasion de la fête de Noël orthodoxe, célébrée samedi. Le président turc, Recep Tayyip Erdogan, avait lui aussi exhorté jeudi lors d'un appel téléphonique M. Poutine à mettre en place un «cessez-le-feu unilatéral» en Ukraine.

Une décision «hypocrite» destinée à «gagner du temps», selon Kiev

Avant l'annonce de Vladimir Poutine, l'Ukraine avait déjà dit refuser l'appel du patriarche russe. «C'est un piège cynique et un élément de propagande», avait alors déclaré jeudi sur Twitter le conseiller présidentiel Mykhaïlo Podoliak. Suite à la décision du Kremlin, il a qualifié d'«hypocrisie» l'annonce d'un cessez-le-feu russe en Ukraine. «La Russie doit quitter les territoires occupés, c'est alors seulement qu'il y aura une 'trêve temporaire' [...] La Russie tente par tous les moyens de réduire au moins temporairement l'intensité des combats et les frappes sur ses centres logistiques afin de gagner du temps», a-t-il déclaré.

Mykhaïlo Podoliak a également accusé M. Poutine de ne pas avoir «le moindre désir de mettre fin à la guerre» et d'essayer de «convaincre les Européens de faire pression sur» Kiev en vue de négociations de paix, ce que l'Ukraine refuse depuis des mois. «Il n'est pas nécessaire de répondre aux initiatives délibérément manipulatrices des dirigeants russes». a-t-il encore indiqué.

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