La Californie, déjà ravagée par les flammes, menacée par des inondations

Le sud de la Californie doit encore faire face à des incendies redoutables alors qu'un ouragan préoccupe tout autant les autorités.

Feu de forêt dans le comté de Riverside
Le feu de forêt dans le comté de Riverside, le 7 septembre 2022 ©BelgaImage

Les pompiers combattant un important incendie en périphérie de Los Angeles se préparaient vendredi à affronter un nouveau danger, sous la forme d’inondations et coulées de boue que pourrait déclencher une tempête tropicale remontant du Mexique.

Los Angeles entre les incendies des hauteurs et une mer déchaînée

Rétrogradée de la catégorie d’ouragan au moment où elle a touché terre au Mexique jeudi, la tempête Kay s’est ensuite dirigée vers le nord. Elle risque de générer des vents violents susceptibles d’attiser l’incendie baptisé "Fairview Fire", ont averti les autorités. Près de 9.700 hectares ont déjà été consumés par l’incendie qui s’est déclaré lundi, en pleine vague de chaleur extrême, et qui continue de se propager sous l’effet "de vents extrêmes" descendus des montagnes proches, ont expliqué les autorités. "De toute ma carrière, je n’ai jamais vu un tel incendie dans le comté de Riverside", a commenté John Crater, chef de division des services californiens de lutte contre les feux de forêt. "C’est un incendie très coriace".

Deux personnes ont déjà péri, piégées par les flammes alors qu’elles tentaient de fuir l’incendie. La zone à évacuer a une nouvelle fois été agrandie, et concerne désormais plus de 20.000 personnes. Les autorités ont fait du porte-à-porte pour demander aux résidents les plus réticents de quitter les lieux afin de se mettre à l’abri.

Même si l’ouragan Kay a été rétrogradé en tempête tropicale, il était prévu qu’il apporte des pluies importantes en Californie et en Arizona, ainsi qu’une forte houle sur le littoral pacifique. Selon les services météo américains, plus de 18 centimètres de précipitation pourraient tomber, augmentant le risque de crues et de coulées de boue dans des zones où la terre brûlée ne pourra pas absorber les ruissellements.

Sur le même sujet
Plus d'actualité