Une fusée chinoise s’est désintégrée au-dessus de l’océan indien

Une partie de la fusée spatiale chinoise Longue Marche-5B, lancée dimanche dernier, s'est désintégrée au-dessus de l'océan indien alors qu'elle faisait son retour non contrôlé dans l'atmosphère.

Une fusée chinoise s’est désintégrée au-dessus de l’océan indien
© Belga Image

Un segment de la fusée spatiale chinoise lancée dimanche dernier a fait son retour non contrôlé dans l’atmosphère samedi et s’est désintégrée au-dessus de l’océan Indien, a annoncé l’armée américaine, sans préciser si les débris avaient fait des dégâts.

Le commandement de la Force de l’Espace confirme que la fusée Longue Marche-5B de la République populaire de Chine a fait sa rentrée dans l’atmosphère au-dessus de l’océan Indien le 30 juillet " à 16h45 GMT (18h45 heure belge) a tweeté l’armée américaine. Pour tout détail sur la dispersion des débris et le lieu exact de l’impact, les militaires américains ont renvoyé aux autorités chinoises, qui ont lancé le 24 juillet dans l’espace le deuxième des trois modules de sa station spatiale Tiangong, qui devrait être pleinement opérationnelle d’ici la fin de l’année.

"Des risques importants de pertes humaines ou matérielles"

La fusée Longue Marche-5B n’a pas été conçue pour contrôler sa descente d’orbite, ce qui, comme lors des lancements précédents, a suscité des critiques. La Chine " n’a pas donné d’informations précises sur la trajectoire de leur fusée Longue Marche-5B" , a ainsi tweeté samedi le patron de la NASA, Bill Nelson. " Toutes les nations menant des activités spatiales devraient respecter des pratiques exemplaires " car la chute d’objets de cette taille " présente des risques importants de provoquer des pertes humaines ou matérielles" , a-t-il ajouté. L’entrée dans l’atmosphère dégage une immense chaleur et entraîne des frictions, des segments peuvent alors brûler et se désintégrer, mais les plus gros engins, comme la Longue Marche-5B, peuvent ne pas être entièrement détruits.

Leurs débris peuvent alors atterrir à la surface de la terre et causer des dommages et faire des victimes, même si ce risque est faible, la planète étant recouverte à 70% d’eau. En 2020, des débris d’une autre Longue Marche s’étaient écrasés sur des villages en Côte d’Ivoire, provoquant des dégâts, mais sans faire de blessés. Le géant asiatique investit des milliards d’euros depuis plusieurs décennies dans son programme spatial.   La Chine a envoyé son premier astronaute dans l’espace en 2003. Elle a posé début 2019 un engin sur la face cachée de la Lune, une première mondiale. En 2021, elle a fait atterrir un petit robot sur Mars et elle prévoit d’envoyer des hommes sur la Lune à l’horizon 2030.

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