Appel téléphonique entre Xi Jinping et Joe Biden: " Ne jouez pas avec le feu "

Le président américain Joe Biden et son homologue chinois Xi Jinping ont discuté jeudi par téléphone pendant plus de deux heures des tensions croissantes entre leurs deux pays au sujet notamment de Taïwan et de leurs différends commerciaux.

Joe Biden et Xi Jinping
Joe Biden discute de la guerre en Ukraine avec Xi Jinping. © BelgaImage

La conversation entre le président Biden et le président Xi Jinping de la République populaire de Chine s’est achevée à 10H50″, a annoncé la Maison Blanche dans un communiqué. L’appel téléphonique avait commencé 2 heures et 17 minutes plus tôt, à 08H33 heure locale (12H33 GMT). C’est le cinquième sommet virtuel entre les deux responsables depuis que M. Biden est devenu président il y a un an et demi, mais la défiance mutuelle entre la Chine et les Etats-Unis devient de plus en plus difficile à cacher.

Voyage de Nancy Pelosi à Taïwan

Dernier motif de frictions en date: un possible voyage de la présidente de la Chambre des Représentants, Nancy Pelosi, à Taïwan. La Chine estime que l’île est l’une de ses provinces historiques qu’elle n’a pas encore réussi à réunifier avec le reste du pays. Opposée à toute initiative qui donnerait aux autorités taïwanaises une légitimité internationale, elle est vent debout contre tout contact officiel entre Taïwan et d’autres Etats.

Bien que des responsables américains se rendent fréquemment à Taïwan, Pékin considère qu’un voyage de Mme Pelosi, l’un des plus hauts personnages de l’Etat américain, serait une provocation majeure. Washington devra " assumer toutes les conséquences " de cette visite potentielle, que Mme Pelosi n’a pas encore confirmée, a averti Pékin mercredi. Le général Mark Milley, le chef d’état-major américain, a déclaré à la presse que si Nancy Pelosi demandait " un soutien militaire ", alors il ferait " le nécessaire pour assurer une conduite en toute sécurité " de ses affaires.

Les tensions autour de ce voyage ne sont qu’une partie du problème. Les responsables américains craignent que le président Xi ne soit en train de réfléchir à l’usage de la force pour imposer son contrôle à Taïwan. Autrefois considérée comme improbable, une invasion, ou une autre forme d’action militaire, est de plus en plus considérée par les observateurs comme possible.

Jouer avec le feu

" Ceux qui jouent avec le feu finissent par se brûler ", a prévenu le président chinois, alors que Pékin menace depuis plusieurs jours de " conséquences " si la cheffe des députés américains Nancy Pelosi mène à bien son projet de visite à Taïwan. " J’espère que la partie américaine comprend parfaitement cela ", a ajouté M. Xi, cité par l’agence Chine nouvelle. Selon cette agence d’Etat, " les deux présidents ont estimé que leur entretien téléphonique avait été sincère et approfondi ".

De son côté, le président américain a souligné que la position des Etats-Unis sur Taïwan n’avait " pas changé ", a fait savoir la Maison Blanche. M. Biden a ajouté que " les Etats-Unis s’oppos(aient) fermement aux efforts unilatéraux pour modifier le statut ou menacer la paix et la stabilité dans le détroit de Taïwan ", a ajouté dans un communiqué l’exécutif américain.

Tarifs douaniers

Bien que le président américain se targue d’une relation étroite avec M. Xi, les deux hommes ne se sont pas encore vus en personne depuis qu’il a pris ses fonctions, en grande partie à cause des restrictions liées au Covid. Selon la Maison Blanche, le principal objectif de M. Biden était d’établir des " garde-fous " pour les deux superpuissances, afin d’éviter un conflit ouvert en dépit de leurs différends et de leur rivalité géopolitique.

M. Biden voulait " s’assurer " que soient ouvertes " les lignes de communication avec le président Xi sur toutes les questions, qu’il s’agisse de questions sur lesquelles nous sommes d’accord ou de questions sur lesquelles nous avons des difficultés importantes, qu’ils puissent toujours prendre le téléphone et se parler l’un à l’autre franchement ", a dit M. Kirby. Interrogé sur une éventuelle levée par M. Biden de certains des droits de douane de 25% imposés sur des milliards de dollars de produits chinois par l’ex-président Donald Trump, le porte-parole avait indiqué qu’une décision n’avait toujours pas été prise.

 

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