Royaume-Uni: Boris Johnson va démissionner ce jeudi

Poussé vers la porte après de multiples scandales, Boris Johnson devrait démissionner de la tête du gouvernement britannique ce jeudi, selon la BBC.

Boris Johnson
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C’est (presque) officiel. Confronté à une " mutinerie " au sein de son gouvernement et du Parti conservateur, Boris Johnson va démissionner ce jeudi, selon la BBC. Le Premier ministre britannique restera à Premier ministre jusqu’à l’automne, lorsqu’un nouveau président du parti conservateur sera élu. Cette annonce donne suite à une journée noire marquée par une avalanche de départs du cabinet.

Johnson se bat pour sa survie ", titrait encore ce matin en Une le Times, résumant le sentiment de la presse britannique après ce que le Daily Telegraph qualifiait de " mutinerie " du gouvernement, qui a abouti en deux jours au départ de plusieurs dizaines de ministres et de conseillers.

La valse des démissions a commencé mardi soir quand, sans crier gare, les ministres de la Santé Sajid Javid et des Finances Rishi Sunak ont claqué la porte, suivis par d’autres membres du gouvernement, de rang moins élevé. Mercredi soir, le nombre de départs s’élevait à une quarantaine, dont le ministre chargé du Pays de Galles Simon Hart.

Englué dans des scandales répétés, accusé de mensonges répétés, Boris Johnson a balayé toute la journée les appels à la démission venant y compris de ses fidèles, limogeant dans la soirée son ministre Michael Gove, chargé du rééquilibrage territorial, qui dans la matinée l’avait lui aussi appelé à partir. Selon des médias britanniques, plusieurs ministres de premier plan lui ont demandé de démissionner tant la situation est devenue intenable. Parmi les noms cités, la ministre de l’Intérieur Priti Patel et Nadhim Zahawi, moins de 24 heures après sa nomination comme ministre des Finances.

Le devoir de continuer

Combattif, Boris Johnson avait pourtant jugé qu’il ne serait pas " responsable " de quitter le pouvoir dans le contexte actuel, entre crise du pouvoir d’achat et guerre en Ukraine. Un peu plus tôt, lors de la séance hebdomadaire de questions devant les députés, ponctuée de rires et de moqueries, il avait affirmé que le " mandat colossal " qui lui avait été confié par les électeurs en 2019 lui conférait le devoir de " continuer ".

10 downing street

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Le chef de l’opposition travailliste Keir Starmer a fustigé un " spectacle pathétique " de fin de règne, tandis que le leader du parti nationaliste écossais SNP à la Chambre des communes Ian Blackford a exigé la tenue d’élections anticipées. Une idée que Boris Johnson a rejetée d’un revers de main.

Bye Boris

Les ministres démissionnaires ont eu des mots durs pour le chef du gouvernement, mettant en cause son honnêteté. Devant les députés, Sajid Javid a détaillé les raisons de son départ, convaincu que Boris Johnson ne changerait pas: " Ca suffit ", a-t-il lancé, avant que certains députés ne reprennent un " bye Boris " moqueur lancé par l’un d’eux.

La démission de M. Javid et celle de son collègue des Finances ont été annoncées mardi soir alors que Boris Johnson venait de présenter des excuses après un nouveau scandale.

M. Johnson a reconnu avoir fait une " erreur " en nommant en février dans son gouvernement Chris Pincher, " whip " en chef adjoint chargé de la discipline parlementaire des députés conservateurs. Il a démissionné la semaine dernière après avoir été accusé d’attouchements sur deux hommes. Après avoir affirmé l’inverse, Downing Street a reconnu mardi que le Premier ministre avait été informé dès 2019 d’anciennes accusations à l’encontre de M. Pincher, mais qu’il les avait " oubliées ".

Selon un sondage Savanta ComRes publié mercredi, 72% des Britanniques estiment que le Premier ministre devrait démissionner. C’est chose (presque) faite.

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